'Jeroen Brouwers had op tijd moeten stoppen' (Herman Brusselmans)

30/08/11 om 10:01 - Bijgewerkt om 10:01

In het eerste nummer van het nieuwe Standaard Weekblad antwoordt Brusselmans op Brouwers' polemiek in Knack.

'Jeroen Brouwers had op tijd moeten stoppen' (Herman Brusselmans)

© Belga

'Horkerig vulgair'. Zo diskwalificeerde Jeroen Brouwers in Knack de pogingen tot polemiek van Herman Brusselmans. Brusselmans riposteerde in het eerste nummer van De Standaard Weekblad dat hij bezig was met een antwoord op Brouwers' schotschrift: 'Ik heb iets klaar. Maar ik ben nog niet zeker.'

Toch wil Brusselmans al iets kwijt: 'Ik vond Brouwers' stuk bedroevend slecht geschreven.' In één moeite door gaat hij verder dat zulks trouwens ook voor Brouwers' roman 'Bittere bloemen' geldt. Een roman die afgelopen weekend nota bene de Literatuurprijs 2011 van de Vlaamse provincies kreeg omwille van de weergaloos meeslepende en muzikale taal, aldus de jury.

Brusselmans denkt daar dus anders over: 'Compleet mislukt. Technisch, thematisch, stilistisch. Hij schrijft er dan nog bij dat hij er tien jaar aan heeft gewerkt, van 2001 tot 2011. Had hij het nog in drie weken geschreven, ik had hem nóg niet kunnen vergeven. Geloof me, ik heb veel respect en bewondering voor de man. Hij had alleen op tijd moeten stoppen.'

Oorzaak van Brusselmans' publicatieverbod voor Brouwers? De ouderdom en de sleet op het geheugen, precies de thema's die Brouwers zo magistraal bespeelt in zijn roman 'Bittere bloemen'. Brusselmans: 'Noem eens iemand die zijn beste werk gemaakt heeft na zijn zestigste. Dat gáát niet. Je takelt af. Het geheugen gaat achteruit, de scherpte, de drive. Oude mensen moeten niets meer doen. Die moeten in het oudemannenhuis in de zetel tv kijken.'

Of dat dan ook voor Brusselmans zelf geldt, vraagt de interviewster fijntjes? Natuurlijk niet, de 53-jarige Brusselmans mag dan wel oreren dat het leven eindigt op 50 en dat Brouwers beter op zijn zestigste was gestopt met publiceren, hijzelf is nog van plan om twintig (20!) boeken te schrijven: 'Alleen omdat ik zo graag schrijf. Niet omdat ik een meesterwerk wil maken.'

Frank Hellemans

Onze partners