'Het vak van boekhandelaar heeft geen behoefte aan hobbyisten' (Luc Vander Velpen)

14/05/14 om 14:45 - Bijgewerkt om 14:45

Het cultuurnetwerk Davidsfonds verkoopt zijn kinderboekhandel Duimelot in Leuven aan concurrent De Kleine Johannes van Luc Vander Velpen.

'Het vak van boekhandelaar heeft geen behoefte aan hobbyisten' (Luc Vander Velpen)

© GF

De overname vindt plaats per 18 augustus. Tot eind van het jaar houdt Vander Velpen beide locaties open (op 650 meter lopen van elkaar verwijderd), daarna verhuist hij de winkels die allebei min of meer hetzelfde publiek hebben, naar een nieuw te zoeken pand in het centrum. 'De Kleine Johannes zit in de Tiensestraat op een goede locatie, maar is te klein. Duimelot op de Blijde Inkomststraat is een mooie grote boekhandel maar zit weer niet op een goede locatie.'

Niemand ontslaan

De facto verdwijnt hiermee een kinderboekhandel. Vander Velpen benadrukt echter dat hij twee winkels voortzet door de sterke punten van beide over te nemen. 'Het sterke punt van de winkels zijn de mensen die er werken. Die mensen blijven. Ik ga niemand ontslaan. Het immens ruime assortiment blijft. En Duimelot was actiever. Dat zal ik ook behouden. De nieuwe winkel gaat ook De Kleine Johannes en Duimelot Kinderboekhandels heten - met de meervoud-s dus.'

Leuven was eigenlijk te klein voor twee serieuze kinderboekhandels. Door ze samen te voegen denkt Vander Velpen 'een rendabel concept' te kunnen neerzetten. 'Alle zelfstandige boekhandels in Leuven zijn van mensen die er niet van hoeven te leven. Dat geldt ook voor mij, al heb ik na de overname van De Kleine Johannes zeker mijn start niet gemist. Het gaat daar goed. Het vak heeft alleen geen behoefte aan hobbyisme, maar aan professioneel gerunde boekhandels.'

Continuïteit verzekerd

Het Davidsfonds twijfelde volgens Vander Velpen al jaren of ze de boekhandel - géén kernactiviteit - moesten doorzetten. Nu het cultuurnetwerk een nieuwe hoofdzetel bouwt aan het Quinten Metsysplein was hét moment daar om Duimelot te verkopen. 'Een essentiële voorwaarde was wel de continuïteit verzekeren voor klanten, leveranciers en personeel', aldus algemeen directeur Jeroen Sleurs in een persbericht.

Vander Velpen, vroeger directeur van het samenwerkingsverband van zelfstandige boekhandels Colibro, zocht al langer samenwerking met de Leuvense boekverkopers. Dat zal hij blijven doen. Daarbij is niet Colibro het voorbeeld: 'Zulke nauwe economische samenwerking gaat niet meer in Vlaanderen'. Eerder Confituur, die vooral in de communicatie naar de klanten van zelfstandige boekhandels gezamenlijk optrekt. 'Zeker niet verkeerd', noemt Vander Velpen dat initiatief.

Maarten Dessing

Onze partners