'Het is nog veel te vroeg voor een Claus-biografie' (Piet Piryns)

18/03/13 om 17:29 - Bijgewerkt om 17:29

Vanavond toont Canvas een biografische documentaire over Hugo Claus die precies 5 jaar geleden uit het leven stapte. Een echte levensbeschrijving zal echter nog lang op zich laten wachten, aldus Claus-biograaf Piet Piryns.

'Het is nog veel te vroeg voor een Claus-biografie' (Piet Piryns)

'Louis Paul Boon is ondertussen bijna 35 jaar overleden, Gerard Walschap plus minus 25 en Willem-Frederik Hermans 18, als ik me niet vergis. Hun respectievelijke biografieën zijn nog altijd niet verschenen. Kan je nagaan hoe lang het zal duren voor mijn bio van Hugo Claus er zal zijn.'
Ex-Knack redacteur Piet Piryns wil zich vijf jaar na de dood van de meester niet laten opjagen. 'Voor een biografie heb je afstand nodig, veel afstand.' Elke biograaf, die naam waardig, zweert bij dit adagium, aldus Piryns. Hij heeft het uit de mond van Joris van Parys, Vlaanderens meesterbiograaf die excelleerde in levensbeschrijvingen van Frans Masereel en Cyriel Buysse en die momenteel bezig is het leven van Raymond Brulez in kaart te brengen.

'Laat eerst het wierookgordijn optrekken'

Dit belet niet dat Piryns heeft meegewerkt, samen met ongeveer 20 anderen, aan het biografische portret dat Canvas vanavond uitzendt. Maar nieuwe inzichten hoeven we van deze sympathieke levensschets van Claus niet te verwachten. Van de tot nu toe gepubliceerde boeken over Claus, van onder anderen Guido Lauwaert, Patrick Conrad en Marc Didden, is Piryns trouwens niet echt onder de indruk: 'Ofwel zijn het verzinsels of lasterpraatjes, ofwel hagiografieën. Laat eerst het wierookgordijn maar eens optrekken.'

Pietje de dood
Piryns heeft ondertussen al heel wat getuigenissen gesprokkeld van vrienden en kennissen die cruciaal waren in het leven van Claus en die nu reeds overleden zijn. Piryns: 'Ik voelde me soms als Pietje de dood toen ik ging aankloppen bij mensen als Karel Appel, Fons Rademakers, Simon Vinkenoog of Harry Mulisch om te horen hoe zij zich Claus herinnerden.'

Piryns is momenteel druk bezig met een biografisch interviewboek samen te stellen over Cees Nooteboom. Op 31 juli wordt hij tachtig en verschijnt 'Met lopen nooit meer opgehouden', een marathongesprek van Piryns met Nooteboom.

Jubileum

De werktitel van dit boek - zo genoemd naar een versregel uit Nootebooms poëziebundel 'Overal licht' - kan Piryns wel al verklappen. Wanneer die lang verwachte Claus-bio er komt, weet hij zelf niet. Misschien iets voor het 25-jarige jubileum van het overlijden van Claus in 2033? Piryns zal er dan zelf 85 zijn, toch ook een mooie gelegenheid om een boek voor te stellen.

Frank Hellemans

'Hugo Claus,Dichter, Minnaar, Rebel', Canvas, 20.40u

Onze partners