Boekhandelaars gaan zelf boeken uitgeven

27/10/10 om 13:21 - Bijgewerkt om 13:21

Vanaf 1 november start Colibro met Local Publishers want directeur Luc Vander Velpen gelooft meer dan ooit in het papieren boek.

Boekhandelaars gaan zelf boeken uitgeven

De e-readers veroveren dit jaar de Boekenbeurs. Het begin van het einde voor de boekhandel? Niet als het aan Colibro ligt. Directeur Luc Vander Velpen voorspelt de boekwinkel een gouden toekomst als het culturele hart van de gemeenschap. Als uitgever van lokale publicaties kan de boekhandel die plek veroveren.

De boekhandel is dus niet ten dode opgeschreven. Vander Velpen van Colibro spreekt het einde van de winkels, dat in ieder verhaal over de opkomst van het e-book wordt voorspeld, met klem tegen. Steeds meer Vlamingen zullen digitale boeken lezen. Steeds meer Vlamingen zullen de boekhandel overslaan en hun digitaal boek kopen bij e-boek.org of - waarschijnlijker, volgens Vander Velpen - bij Google of Apple. Dat staat vast. Maar de boekhandel zal floreren.

Het nieuwe initiatief van Colibro, een netwerk van dertig onafhankelijke boekhandels, moet dat bewijzen. Vanaf 1 november kunnen organisaties en individuen om te beginnen bij zes winkels terecht om hun eigen uitgaven te laten maken. Ze hoeven niet meer naar een drukker of copyshop en krijgen bovendien ongekende commerciële kansen: het boek ligt in de winkel, maar is via Boekenbank ook in heel Vlaanderen te koop. Local Publishers, zo heet het programma.

'Bij ons in Leuven heeft de erfgoedcel uitgaven gemaakt over de geschiedenis van iedere straat', zegt Vander Velpen. 'Brochures en geen boeken, die bovendien alleen op de eigen site van de erfgoedcel te koop zijn. Dit had perfect binnen ons project gepast. Boekhandel Plato had daar een echt boek van gemaakt en ze te koop aangeboden in de winkel. Niet alleen de inwoners van de Bondgenotenlaan zijn geïnteresseerd in de geschiedenis van die straat.'

Local Publishers werkt eenvoudig. Een organisatie of auteur geeft de uitgave in feite uit in eigen beheer. Hij koopt bij de boekhandel minimaal 25 exemplaren 'voor een dikke tien euro per boek', aldus Vander Velpen, die daarvan minimaal vijf exemplaren gedurende twee maanden in de winkel ligt. Is de voorraad voor die tijd op, dan vult hij die aan. De winkel verzorgt ook de productie (bij de printers van Unibook) en de communicatie over de boeken.

Boekhandels moeten niet investeren in e-books, vindt Vander Velpen. De boekhandel zal daar nauwelijks aan verdienen. Giganten als Apple en Google vegen ieder Vlaams initiatief van de kaart. En als e-boek.org, de site van brancheorganisatie Boek.be, het toch redt, krijgt de boekhandel van iedere verkoop 7 of 15 procent - fors minder dan de normale boekhandelsmarge van 40 tot 45 procent. Bovendien zijn het verkopen die de boeken geen traffic of naamsbekendheid opleveren.

'Ik denk dat de markt voor e-books van algemene uitgaven stijgt naar vijf procent in 2015', zegt de Colibro-directeur. 'Die omzet is de boekhandel kwijt. Niet veel, maar die vijf procent maakt wel het verschil tussen wel of niet rendabel. Die boekhandels die niets doen gaan failliet. Ook de uitgevers die ervan dromen de boekhandel als tussenschakel te passeren, zijn dan de klos: ze verliezen zo het verkoopkanaal dat nu goed is voor driekwart van hun omzet.'

Colibro zet daarom in op versterking van zijn rol als verkoper van papieren boeken: door lokale uitgaven te faciliteren en te verkopen. 'De boekhandel profileert zich zo als sterke lokale speler. Hij genereert traffic. Hij kan hiermee samenwerkingsverbanden aangaan met lokale organisaties waar andere initiatieven uit voortvloeien. En het kost de boekhandelaar niets. Vandaar dat we de tijd hebben om bij auteurs het besef te laten rijpen dat zij met hun boeken bij de boekhandel terecht kunnen.'

Belangrijk is alleen dat een uitgave meer interesse wekt dan alleen bij de familie van de auteur. Daarom eist Colibro ook minimale afname van 25 titels. De grootvader die het levensverhaal voor zijn kleinkinderen opschrijft, moet echt in eigen beheer uitgeven. 'Maar dan nog gaat het om een enorm potentieel: van heemkundige kringen tot scholen, die allemaal weleens uitgaven maken. Per verkoop zijn de inkomsten gering, maar er zullen veel titels zijn.'


Zie voor meer details vanaf 1 november: www.localpublishers.be

Maarten Dessing

Lees meer over:

Onze partners