Autobiografie Mark Twain nu al besteller

27/10/10 om 19:36 - Bijgewerkt om 19:36

Op 5 november komt, 100 jaar na zijn dood, voor het eerst de autobiografie van Mark Twain uit, ongetwijfeld een bestseller. Maar voor wie is de winst?

Autobiografie Mark Twain nu al besteller

Mark Twain schreef zijn autobiografie kort voor zijn dood in 1910, maar hij eiste dat het boek pas 100 jaar na zijn dood gepubliceerd zou mogen worden. Zo kon hij vrijuit zijn mening geven over zijn tijdgenoten. Ze zouden het toch nooit te weten komen.

Een typische autobiografie werd het blijkbaar ook niet. 's Morgens wanneer Mark Twain uit zijn bed kwam, praatte hij over alles wat in hem op kwam. Zijn medewerkers schreven het allemaal op.
Nu het boek gepubliceerd gaat worden claimt de stichting die de autobiografie uitbrengt, de Mark Twain Foundation, de auteursrechten. Maar kan dat wel?

Volgens de 'copyright term and public domain chart' behoren boeken die langer dan 70 jaar na het overlijden van de schrijver voor het eerst gepubliceerd worden tot het publieke domein. Maar grote delen van het boek werden al eens eerder gepubliceerd en dan rusten er mogelijk nog wel auteursrechten op. Die zouden dan niet in handen van de Mark Twain Foundation liggen.
Behalve een bestseller belooft de nog te verschijnen autobiografie een auteursrechtenstrijd te ontketenen.

Mark Twain zelf had een uitgesproken mening over auteursrechten: "My copyrights produce to me annually a good deal more money than I have any use for. But those children of mine have use for that. I can take care of myself as long as I live. I know half a dozen trades, and I can invent a half a dozen more. I can get along. But I like the fifty years' extension, because that benefits my two daughters, who are not as competent to earn a living as I am, because I have carefully raised them as young ladies, who don't know anything and can't do anything. So I hope Congress will extend to them that charity which they have failed to get from me." Hoe de kwestie rond de auteursrechten ook afloopt, de Mark Twain Foundation heeft al besloten de autobiografie volledig op zijn website vrij te geven.

Onze partners