Arnon Grunberg 1000ste Rainbow-pocket

26/08/10 om 11:34 - Bijgewerkt om 11:34

In oktober ligt de duizendste Rainbow-pocket in de winkel. De jubileumuitgave is 'De joodse messias' van Arnon Grunberg.

Arnon Grunberg 1000ste Rainbow-pocket

Actie rond de duizendste uitgave, die verschijnt in een geschatte oplage van 10.000 exemplaren, voert uitgeverij Maarten Muntinga niet. 'Er komt promotiemateriaal voor in de winkel en that's it,' zegt directeur Maarten Richel. 'Verder hopen we op vrije publiciteit.'

Voor Arnon Grunberg is wel bewust gekozen. Richel: 'Hij is een van de grote Nederlandstalige auteurs van dit moment. Hij is nog jong. En 'De joodse messias' is een vrij controversieel boek dat nog niet eerder als pocket is verschenen.'

De uitgeverij deed sinds de eerste vier titels in 1983 ruim een kwart eeuw om duizend titels uit te geven. Een kleine tweehonderd daarvan zijn momenteel nog leverbaar.

Het aanbod is bijzonder breed. Nederlandse literatuur (Wanda Reisel), vertaalde literatuur (Daniel Kehlman), thrillers (Lisa Unger), strips (Mark Retera), religie ('De koran'), klassiekers (Gogol) tot humor (John Cleese).

In al die jaren heeft het fonds wisselend succes gekend. Ooit was Muntinga de enige die pockets uitgaf, maar toen uitgeverijen zagen hoeveel daarvan over de toonbank gingen, verkochten ze Muntinga geen licenties meer maar zetten ze eigen reeksen in de markt.

De laatste jaren zijn uitgeverijen daarvan teruggekomen. Sinds 2007 brengt Muntinga ook weer titels van het WPG-concern als pocket. Alleen Athenaeum-Polak & Van Gennep heeft recent nog een eigen pocketreeks opgezet.

Wel ondervindt de fameuze pocketreeks meer concurrentie van andersoortige uitgaven. 'We hebben sowieso last van de midprice-uitgaven van 12,50 euro,' zegt Richel. 'Tegelijk zie je dat uitgeverijen steeds vaker nieuwe auteurs introduceren door een oudere titel van hem voor 4,95 aan te bieden.'

Ook de economische crisis is niet per se goed nieuws voor een uitgever van goedkope titels. Veel hangt af van de inzet van de boekhandel. 'Het ene moment klaagt de boekhandel dat onze pockets te duur zijn. Maar als we ze goedkoper maken, wordt er geklaagd dat de kassa-aanslag te laag is. Een boekhandel moet de pockets dus echt wíllen verkopen.'

Toch gaat het niet slecht met de verkoop van de Rainbow-reeks: 'Per titel zien we geen achteruitgang,' zegt Richel, 'maar we doen tegenwoordig wel minder titels om de kwaliteit op peil te houden. Goede titels blijven goed verkopen.'

In Vlaanderen, waar de crisis minder effect heeft op de boekverkoop, is de concurrentie met midprice-uitgaven nog sterker en lijkt het aanbod, 'met relatief veel Nederlandse auteurs in de reeks', minder geschikt. Toch constateert Richel sinds het begin van de crisis een spectaculaire stijging van de pocketomzet: 'Blijkbaar houdt de Vlaamse boekhandel juist in crisissituaties meer rekening met een in prijs gevarieerd boekenaanbod.'

Een ranglijst van de best verkochte Rainbow-titels allertijden heeft de uitgeverij nooit bijgehouden. Maar deze titels horen volgens Richel zeker thuis in de top 10:

Dalai Lama - De kunst van het geluk

Heleen van Royen - De gelukkige huisvrouw

Leon de Winter - Zoeken naar Eileen

Laura Esquivel - Rode rozen en tortilla's

Benoite Groult - Zout op mijn huid

Nancy Friday - Mij moeder en ik

Maryse Condé - Segou

Zana Muhsen - Nog eenmaal mijn moeder zien

Peter van Straaten - Agnes

Maarten Dessing

Lees meer over:

Onze partners