Zwijndrechts Groen-burgemeester Minnebo overleden na slepende ziekte

20/04/12 om 11:01 - Bijgewerkt om 11:01

(Belga) In Zwijndrecht is afgelopen nacht burgemeester Willy Minnebo (Groen) overleden. Dat meldt de regionale zender ATV. De 67-jarige Minnebo leed al een jaar aan darmkanker, maar zijn overlijden komt volgens eerste schepen en partijgenoot André Van de Vyver toch nog erg onverwacht.

"Willy was van plan om in oktober nog een laatste maal deel te nemen aan de verkiezingen, om zo in totaal aan 20 jaar burgemeesterschap te komen", zegt Van de Vyver, die Minnebo omschrijft als een "uniek figuur die steeds aanspreekbaar was voor zijn burgers". Minnebo begon zijn politieke loopbaan bij de communistische partij KP, maar stapte later over naar Agalev. In 1994 werd hij de eerste groene burgemeester van Vlaanderen. Die functie vervulde hij intussen al 17 jaar lang. Minnebo kondigde onlangs aan dat hij ook op 14 oktober nog de lijst van Groen zou trekken bij de gemeenteraadsverkiezingen. Eerste schepen Van de Vyver reageert erg bedroefd op het overlijden van Minnebo, die nog steeds bijzonder geliefd was in Zwijndrecht. "In 2006 haalde onze partij dankzij hem nog 10 van de 25 zetels binnen bij de lokale verkiezingen. Maar eigenlijk stond hij boven alle partijen", aldus Van de Vyver. "Ook de reacties op straat bewijzen zijn populariteit. Ik ken dan ook niemand die zijn functie als burgemeester op die manier uitoefende. Zijn deur stond werkelijk altijd voor iedereen open." Hoe Groen het overlijden van haar lijsttrekker zal opvangen, is voorlopig nog niet duidelijk. (MVL)

Onze partners