Zware kritiek op Britse koningin

18/05/12 om 17:18 - Bijgewerkt om 17:18

(Belga) Mensenrechtengroeperingen uiten almaar meer kritiek op de aanwezigheid van staatshoofden die de mensenrechten schenden bij een lunch met de Britse koningin Elizabeth II. Het protest richt zich vooral op de koningen van Bahrein en Swaziland. Buckingham Palace had een vijftigtal gekroonde hoofden uitgenodigd voor de lunch, ter gelegenheid van het diamanten jubileum van de Britse koningin Elizabeth II.

Het regime van Hamad bin Isa al-Khalifa, koning van Bahrein, wordt bekritiseerd vanwege de onderdrukking van anti-regeringsdemonstraties. Koning Mswati III van Swaziland krijgt veel kritiek voor zijn bandeloze levensstijl, die in fel contrast staat met de levensstandaard van zijn bevolking. Buckingham Palace heeft de lijst van genodigden zonder commentaar gepubliceerd. Volgens het Britse Foreign Office is de koning van Bahrein "een vriend en sinds lang een bondgenoot" van het Verenigd Koninkrijk. "De lijst van uitgenodigden toont een totale ongevoeligheid aan over het lijden van de mensen die door die despoten vervolgd worden", zei de mensenrechtenactivist Peter Tatchell. Hij hekelt de aanwezigheid van vijf Arabische staatshoofden en de koningen van Brunei en Swaziland. Woensdag betoogde een dertigtal personen voor het hotel waar de koning van Swaziland verblijft. Vanuit Swaziland kwam de reactie dat de Britse koningin een "despotische heerschappij" legitimeerde. Onder de genodigden bevonden zich ook het Japanse keizerspaar en het Belgische koningspaar. Albert II en de Japanse keizer Akihito waren ook aanwezig bij de kroning van Elizabeth II. Eerder raakte al bekend dat de Spaanse koningin zou wegblijven, na een dispuut over Gibraltar. (BGY)

Onze partners