Zware cholera-epidemie in Centraal- en West-Afrika

11/10/11 om 15:33 - Bijgewerkt om 15:33

(Belga) In delen van Centraal- en West-Afrika woedt een zware cholera-epidemie. Bijna 2. 500 mensen zijn sinds het begin van het jaar aan de besmettelijke ziekte overleden. Dat deelden de Verenigde Naties dinsdag mee. Het gaat om een van de ergste epidemieën in de regio tot nog toe, aldus de VN-Kinderrechtenorganisatie UNICEF. Vooral Tsjaad, Kameroen en delen van de Democratische Republiek Congo zijn getroffen. Cholera-gevallen zijn echter ook al in een tiental andere landen opgedoken, luidt het.

De hulporganisatie Artsen zonder Grenzen is ondertussen campagnes in de bijzonder hard getroffen gebieden begonnen om de mensen de nodige hygiënische voorzorgsmaatregelen - zoals bijvoorbeeld het grondig wassen van de handen - bij te brengen. De gebrekkige toegang tot zuiver water en sanitaire inrichtingen in de regio is volgens UNICEF een van de voornaamste redenen van de cholera-epidemie. De ziekte wordt door een bacterie veroorzaakt en voornamelijk door verontreinigd drinkwater overgedragen. Symptomen zijn extreem zware diarree en langdurig braken, wat tot een snelle uitdroging van het lichaam leidt. (JDH)

Onze partners