Zwaargewicht Britse conservatieven pleit voor 'Brexit', Karel De Gucht vreest ramp

07/05/13 om 16:44 - Bijgewerkt om 16:44

(Belga) Nigel Lawson, die onder de Britse conservatieve premier Margaret Thatcher zes jaar minister van Financiën was, pleit dinsdag voor het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. "Niet Europa, maar de globalisering" is volgens hem cruciaal voor de economische groei. Lawson zet zijn eerste minister David Cameron daarmee verder onder druk. Europees commissaris Karel De Gucht waarschuwt intussen voor de rampzalige gevolgen van een 'Brexit'.

De conservatieven kregen vorige week klappen bij de lokale verkiezingen. De eurosceptische UKIP boekte een grote winst en dat ging vooral ten koste van de partij van premier Cameron. Een deel van zijn achterban zet hem onder druk om het aangekondigde referendum over de toekomst van de Europees-Britse relaties te vervroegen. Nu mengt dus ook Lord Lawson zich in het debat. Met de EU onderhandelingen starten over een speciaal statuut voor de Britse eilanden heeft weinig zin, argumenteert hij in een opiniestuk in The Times. "Uitzonderingen maken voor één lidstaat zou onvermijdelijk tot gelijkaardige verzoeken van anderen leiden en tot de dreiging van een algemene ontrafeling" van de EU, luidt het. Bovendien heeft Londen maar weinig meer te zoeken in een Unie die gedomineerd wordt door de eurozone en haar 17 lidstaten. "We zijn gedoemd om voortdurend weggestemd te worden." In de eengemaakte markt voelde het Britse bedrijfsleven zich nog thuis, maar nu zou het zich beter op Azië richten, waar de meeste exportmogelijkheden liggen, zegt Lawson. Zijn opiniestuk komt een dag na de klaagzang van Europees commissaris voor Handel De Gucht dat veel Britse politici maar weinig over Europa weten. "Je moet beslissingen nemen op basis van feiten en statistieken en argumenten, niet op basis van mythes", zei hij maandag in The Independent. Mochten de Britten de EU verlaten, zou dat "een groot verlies zijn voor de EU, maar een ramp voor Groot-Brittannië zelf", aldus De Gucht. Zeker op het ogenblik dat Europa onderhandelingen met de Verenigde Staten aanknoopt over de grootste vrijhandelszone ter wereld zou het "gekkenwerk" zijn om eruit te stappen. David Cameron blijft intussen aan zijn strategie vasthouden. "De eerste minister is altijd duidelijk geweest", reageerde zijn woordvoerder. "We hebben nood aan een Europa dat meer open is, competititiever en flexibeler. Een Europa dat zijn ogen opent voor de moderne concurrentiewereld. Kort gezegd: Europa moet veranderen." (Belga)

Onze partners