Zuid-Afrika herdenkt mijnwerkers die bij recente onlusten omkwamen

23/08/12 om 13:49 - Bijgewerkt om 13:49

(Belga) Met talrijke gedenkplechtigheden heeft Zuid-Afrika de 44 mijnwerkers herdacht die de voorbije weken bij bloedige onlusten in een platinamijn het leven lieten. De grootste uitvaartdienst vond in de omgeving van de Lonmin-mijn in Marikana plaats, waar botsingen tussen stakende mijnwerkers en de politie uit de hand waren gelopen. Vorige week donderdag werden daarbij 34 kompels gedood. De dagen daarvoor waren al tien mensen omgekomen, onder wie twee politieagenten.

Zuid-Afrika herdenkt mijnwerkers die bij recente onlusten omkwamen

Behalve kerkleiders namen ook verscheidene regeringsleden aan de ceremonie deel. Ook in andere delen van Zuid-Afrika werden uitvaartdiensten gehouden. De rellen gelden als de zwaarste golf van sociaal geweld sinds het einde van het apartheidsbewind in 1994. De mijnwerkers eisen van hun Zuid-Afrikaans-Britse werkgever Lonmin dat hun loon van 4.500 rand (440 euro) tot 12.500 rand (1.200 euro) verhoogd wordt. President Jacob Zuma wil nog deze week een officiële onderzoekscommissie opzetten die zich over de achtergrond van het geweld moet buigen. De politie verklaarde dat ze zich moest verdedigen tegen een menigte die met vuurwapens gewapend was. Ongeveer 80 procent van de wereldwijd bekende platinavoorraden bevindt zich in Zuid-Afrika. Het edelmetaal wordt onder meer gebruikt voor de vervaardiging van katalysatoren, laboratoriumapparatuur en juwelen. (STEPHANE DE SAKUTIN)

Onze partners