Zikavirus - Strijd tegen zikavirus wordt werk van lange adem

24/02/16 om 01:30 - Bijgewerkt om 01:30

Bron: Belga

(Belga) De bestrijding van de zika-epidemie, die momenteel woedt in Latijns-Amerika, wordt een werk van lange adem. Dat heeft de algemeen directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Margaret Chan, dinsdag verklaard in Brazilië, het zwaarst getroffen land.

Zikavirus - Strijd tegen zikavirus wordt werk van lange adem

Zikavirus - Strijd tegen zikavirus wordt werk van lange adem © BELGA

"Het zikavirus is zeer ingewikkeld, zeer hardnekkig, zeer moeilijk, net als de mug Aedes aegypte", die het virus verspreidt, aldus Chan na een ontmoeting met de Braziliaanse presidente Dilma Rousseff. "We hebben lessen geleerd uit de dengue- en chikungunyavirussen, en we weten dat we ons moeten verwachten aan meer besmettingen en dat we nog een lange weg moeten afleggen." In Brazilië zijn al meer dan 1,5 miljoen zikabesmettingen geregistreerd. De WHO verwacht een "explosieve" verspreiding in Latijns-Amerika, met 3 tot 4 miljoen besmettingen dit jaar. Het virus wordt in verband gebracht met microcefalie, een aandoening waarbij baby's geboren worden met een te kleine schedel, met hersenaandoeningen tot gevolg. Het virus is dan ook vooral gevaarlijk voor zwangere vrouwen. De Wereldgezondheidsorganisatie, die begin januari de wereldwijde noodtoestand heeft uitgeroepen vanwege het virus, onderzoekt momenteel of dat verband ook echt bewezen is. Er bestaat momenteel nog geen vaccin tegen het virus. De Amerikaanse autoriteiten hebben dinsdag nog laten weten dat ze 14 mogelijke gevallen van besmettingen met het virus via seksueel contact onderzoeken. In twee van die gevallen is het al zeker dat de patiënten besmet zijn. Het gaat het om vrouwen die niet naar de getroffen landen zijn gereisd, terwijl hun partners wel in Latijns-Amerika waren geweest. (Belga)

Onze partners