Zikavirus - Panama onderzoekt of genetisch gemanipuleerde muggen kunnen helpen in bestrijding virus

05/02/16 om 04:11 - Bijgewerkt om 04:11

Bron: Belga

(Belga) Panama onderzoekt of genetisch gemanipuleerde muggen gebruikt kunnen worden in de strijd tegen het zikavirus. Dat heeft het hoofd van het departement epidemiologie van het ministerie van Volksgezondheid, Israel Cedeño, donderdag gemeld. Het idee is om mannelijke gemodificeerde insecten te laten paren met vrouwelijke muggen, om zo minder larven over te houden.

Zikavirus - Panama onderzoekt of genetisch gemanipuleerde muggen kunnen helpen in bestrijding virus

Zikavirus - Panama onderzoekt of genetisch gemanipuleerde muggen kunnen helpen in bestrijding virus © BELGA

Het zikavirus, dat kan leiden tot hersenaandoeningen bij ongeboren baby's, wordt verspreid door de mug Aedes aegypti. In 2014 werd al een succesvol experiment uitgevoerd met gemodificeerde muggen. Toen werden in een dorp 4 miljoen genetisch gemanipuleerde mannelijke muggen vrijgelaten. Door het experiment kromp de muggenpopulatie met 93 procent, aldus de overheid, die de studie financierde. "We onderzoeken momenteel de levensvatbaarheid en de doenbaarheid van een nieuw experiment van dat type", aldus Cedeño. Hij voegt wel toe dat "de enige manier waarvan echt bewezen is dat ze werkt om deze muggen te elimineren, erin bestaat hun broedplaatsen te vernietigen". Cedeño verklaart dat het gebruik van transgenetische muggen de Aedes aegypti-mug zou kunnen elimineren, maar dat de kosten die daarmee gepaard gaan zeer hoog zijn. In Panama zijn tot nu toe vijftig gevallen van besmetting met het zikavirus geregistreerd, allemaal in de Caraïbische regio. In Latijns-Amerika zijn ondertussen al miljoenen mensen geïnfecteerd met het virus, dat vooral gevaarlijk is voor zwangere vrouwen. (Belga)

Onze partners