Zes lekke ondergrondse tanks met kernafval in het noordwesten van de VS

23/02/13 om 20:27 - Bijgewerkt om 20:27

(Belga) In het voormalige plutoniumcomplex Hanford in de Amerikaanse staat Washington lekt nucleair afval uit zes ondergrondse tanks. Dat deelde gouverneur Jay Inslee volgens mediaberichten mee. Dat is weliswaar verontrustend nieuws, maar er is momenteel geen gevaar voor de volksgezondheid, citeerde onder andere de nieuwszender CNN zaterdag de gouverneur. Minister van Energie Steven Chu heeft hem tijdens een ontmoeting op de hoogte gebracht.

Zes lekke ondergrondse tanks met kernafval in het noordwesten van de VS

Hanford wordt volgens CNN beschouwd als het zwaarst vervuilde radioactieve oord van het westelijk halfrond. Daar werd in de jaren veertig en tijdens de Koude Oorlog plutonium voor atoombommen vervaardigd. Later kwamen er verschillende kernreactoren bij, waarvan de laatste in 1987 werd gesloten. In totaal liggen er volgens mediaberichten 177 ondergrondse tanks met kernafval opgeslagen. In het verleden waren er al berichten over lekken in de verouderde containers. Een sanering van het gebied is wel aan de gang en wordt door miljarden dollars uit de federale kas ondersteund. De schoonmaak zal echter nog decennia in beslag nemen, meent CNN. (LRT)

Onze partners