Zeilschip van voor Vikingtijd ontdekt in Baltische Zee

17/08/11 om 18:55 - Bijgewerkt om 18:55

(Belga) Archeologen in Estland hebben een van de eerste zeilschepen ontdekt die ooit op de Baltische Zee hebben gevaren. Het gaat om een schip met kiel, daterend uit 750.

Het 17 meter lang schip werd ontdekt op het Estse eiland Saaremaa en diende als graf voor 35 krijgers. Het was uitgerust met een kiel, die dwarsscheepse krachten van de wind omzet in voorwaartse krachten, waardoor de boot minder opzij beweegt. "We hebben bewijs dat het schip was uitgerust met zeilen", zo zegt professor Juri Peets, leider van een team van archeologen dat vorig jaar in het dorp van Salm op het eiland een oude begraafplaats ontdekte. "Ons schip dateert van 750 na Christus (...) Dit is zeker het oudste schip ooit gevonden in de Baltische regio", liet Peets aan de lokale media weten. Aangezien de archeologen onder meer gebroken botten hebben gevonden, zijn de mannen die in het schip begraven lagen waarschijnlijk gesneuvelde krijgers. Ze lagen in het centrale deel van het schip, in verschillende lagen, bedekt met hun schilden. De mannen, begraven met vier jachthonden en roofvogels waren waarschijnlijk tussen de 30 en 40 jaar oud en 180 tot 190 centimeter groot. De handgrepen van hun zwaarden, verguld en rijk versierd, suggereren een hoge sociale status, luidt het. (KAV)

Onze partners