Witwasser Michel Bellemans krijgt geen straf

09/02/12 om 12:02 - Bijgewerkt om 12:02

(Belga) Het Gentse hof van beroep heeft Michel Bellemans, de zakenman en voormalige raadgever van toenmalige minister van Telecommunicatie en Overheidsbedrijven Rik Daems, geen straf opgelegd. Bellemans werd schuldig bevonden aan witwassen, maar wegens het overschrijden van de redelijke termijn sprak het hof de eenvoudige schuldigverklaring uit. Het arrest is opmerkelijk, want in eerste aanleg kreeg Bellemans nog vier jaar cel opgelegd.

Bellemans werd vervolgd voor feiten van witwassen en fraude in een periode tussen 1995 en 2002. Tot 2000 was de man, de zoon van de vroegere Brusselse onderzoeksrechter Gui Bellemans, raadgever van toenmalige minister van Telecommunicatie en Overheidsbedrijven Daems. Van 2000 tot 2006 zetelde hij in de raad van bestuur van de Belgische staatsholding, nu de Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij. Hij was ook zakenman en zat in de raad van bestuur van meer dan 200 bedrijven. De Gentse correctionele rechtbank legde Bellemans eind 2010 vier jaar cel op, waarvan twee jaar met uitstel, voor grootschalige fraude en witwassen. Bellemans werd beschouwd als de leider van een criminele organisatie die vanuit Groot-Brittannië valse facturen uitschreef om zakenlui te helpen om geld te onttrekken aan hun eigen firma's. Het Gentse hof van beroep verklaarde de feiten donderdag opnieuw grotendeels bewezen. Wegens het overschrijden van de redelijke termijn sprak het hof echter de eenvoudige schuldigverklaring uit, wat betekent dat Bellemans geen straf krijgt. (KME)

Onze partners