Willy De Clercq overleden: "zeer emotioneel moment"

28/10/11 om 18:17 - Bijgewerkt om 18:17

(Belga) "De partij en ikzelf moeten een grote persoonlijke dankbaarheid voelen." Zo heeft eurocommissaris Karel De Gucht in een gesprek met Belga gereageerd op het overlijden van Willy De Clercq.

Het nieuws kwam voor De Gucht niet als een grote verrassing, maar niettemin is het "een zeer emotioneel moment" voor de eurocommissaris. "Ik voel een grote persoonlijke dankbaarheid. Hij is het die mij op 26-jarige leeftijd de kans gaf om lid te worden van het Europees Parlement", herinnert De Gucht zich. Ook Open Vld moet De Clercq heel dankbaar zijn, zo meent De Gucht. De Gentenaar was twee decennia lang de politieke leider en de vormgever van de partij. "Hij heeft het liberalisme gepopulariseerd. Hij had een groot oratorisch talent en een ongelofelijke inzet. Hij heeft de partij ook organisatorisch uitgebouwd." Zijn inbreng in de nationale politiek is volgens De Gucht evenzeer indrukwekkend. "Hij was de steunpilaar van de liberalen in alle regeringen waaraan hij heeft deelgenomen", luidt het. "Het was iemand met wie je akkoorden kon maken en die er zich dan ook aan hield", meent De Gucht. Ook in Europa had De Clercq volgens De Gucht grote verdiensten. Hij was voorman van de Europese liberalen en zat namens de Europese Commissie aan tafel tijdens de onderhandelingen over de zogenaamde Uruguay-ronde, die leidde tot een verdere liberalisering van de wereldhandel en de oprichting van de Wereldhandelsorganisatie (WTO). (RBR)

Onze partners