Willy De Clercq overleden: "ik zal Willy missen, maar ben hem dankbaar"

28/10/11 om 18:07 - Bijgewerkt om 18:07

(Belga) "Ik zal Willy missen. Maar ik ben hem vooral dankbaar, samen met de hele liberale beweging in Vlaanderen, België en Europa. Voor zijn moed, zijn overtuiging, zijn onvermoeibaarheid, zijn staatsmanschap, zijn rol als bruggenbouwer en het feit dat hij het liberalisme in ons land op de kaart zette." Zo reageert Open Vld-kopstuk Guy Verhofstadt op het overlijden van zijn politieke vader Willy De Clercq.

Willy De Clercq overleden: "ik zal Willy missen, maar ben hem dankbaar"

"Met het overlijden van Willy De Clercq moeten we afscheid nemen van een politiek monument en moet ik adieu zeggen aan mijn politieke vader", zegt Verhofstadt. "Willy was een uitstekend redenaar en voerde op uitzonderlijke wijze campagne. Hij kon meer dan wie anders mensen overtuigen, deur aan deur. Hij kon vooral ook goed luisteren naar de problemen van mensen en maakte daar altijd tijd voor. Hij was een warme persoonlijkheid". De Clercq heeft de generatie Verhofstadt-Dewael-De Gucht de kans gegeven om door te groeien. "Het is een kans waarvoor we hem altijd dankbaar zijn geweest", zegt Verhofstadt. De rol van De Clercq in Europa was groot, meent Verhofstadt. "Europese samenwerking was voor Willy De Clercq essentieel. Hij besefte, net zoals zovelen die de Tweede Wereldoorlog hadden meegemaakt, dat enkel meer Europa vrede en welvaart kon verzekeren op ons continent. Hij zou dan ook met veel pijn hebben moeten aanzien hoe die Europese samenwerking vandaag geen evidentie meer lijkt te zijn", aldus Verhofstadt. Over het laatste publieke politieke optreden van De Clercq, zijn verzoenende tussenkomst op het woelige partijcongres over het migrantenstemrecht in 2004, zegt Verhofstadt dat het "een moment is dat geen enkele liberaal zal vergeten". (KVH)

Onze partners