Willy Claes: 'Gelukkig geven regeringspartijen SP.A nodige zuurstof door stommiteiten uit te halen'

13/03/15 om 09:04 - Bijgewerkt om 09:56

Bruno Tobback en John Crombez binden vandaag met de indiening van hun intentieverklaring officieel de strijd aan voor het voorzitterschap van de SP.A. 'Er is geen ruimte voor clanvorming', meent Willy Claes, een oude rot binnen de socialistische partij.

Willy Claes: 'Gelukkig geven regeringspartijen SP.A nodige zuurstof door stommiteiten uit te halen'

© Belga

Vandaag/vrijdag moeten Bruno Tobback en John Crombez hun intentieverklaring indienen. Daarmee wordt de strijd ingeluid voor het voorzitterschap van de SP.A, die uiteindelijk in juni beslecht wordt.

'Geen ruimte voor clanvorming'

'Ik hou niet zo van het woord 'strijd'', zegt Willy Claes, oude rot binnen de socialistische partij, in De Ochtend van Radio 1. 'De voorzittersverkiezing staat de laatste tijd in een negatief daglicht. Het lijkt haast alsof er een boksmatch georganiseerd wordt, alsof de kandidaten tegen elkaar gekant zijn.'

Volgens Claes is er geen sprake van een vete, maar is er ook geen ruimte voor: 'Om toch het woord te gebruiken, is het zo dat beide kandidaten onmiddellijk nadat de strijd gestreden is, arm in arm samen de strijd moeten gaan voeren voor hun partij. Er is geen ruimte voor clanvorming.'

Delen

Bruno Tobback heeft een handicap

De race naar het voorzitterschap komt meer dan een jaar na de verkiezingen van mei 2014. 'Het is waar, dat de voorzittersverkiezingen wat laat komen. De leden moeten zelf oordelen over wie het best beantwoord aan de verwachtingen om de partij te herbronnen, een nieuw vertrek te geven. Dat is nodig na de zeer slechte verkiezingsuitslag. Op dat vlak geloof ik, dat de oude voorzitter (Tobback, nvdr.) een handicap heeft.'

Mea culpa

SP.A krijgt al eens de kritiek niet voldoende oppositie te voeren. 'Groen lijkt beter uit de verf te komen', klinkt het in De Ochtend. 'Dat zou ik niet zeggen', aldus Claes. 'Er is genoeg kennis en ervaring binnen de partij om oppositie te voeren. Dat is het probleem niet.'

Volgens Claes gaat het over een breder probleem, terug te vinden in zowat alle socialistische partijen in Europa. 'We vinden maar moeilijk onze plaats in deze geliberaliseerde samenleving die gekenmerkt wordt door individualisme, egoïsme. Het is niet evident om een toverformule te bedenken om dat probleem op te lossen.'

Claes: 'We hebben lang deelgenomen in regeringen die elk op hun manier moesten reageren op de bankencrisis, de economische crisis. Maar ik denk, dat de socialisten te ver zijn meegegaan in de veelzijdige orthodoxe bestrijding van die crisis. Dat vertaalt zich nu in hoge werkloosheid en diepe armoede.'

Delen

We zijn aan geloofwaardigheid verloren

De socialist slaat mea culpa wat zijn generatie betreft. 'We zijn wat aan geloofwaardigheid verloren. Als we tegenwoordig kritiek uiten vanuit de oppositie, krijgen we gemakkelijk de reactie 'En, wat hebben jullie gedaan?' Dat is terecht.'

Opnieuw volkspartij

Maar aan de successen van Podemos in Spanje en Syriza in Griekenland wil Claes niet noodzakelijk een voorbeeld nemen. 'We mogen ons niet laten leiden door reacties van wanhoop. De nieuwe Griekse regering kan haar beloftes niet zomaar waarmaken. We mogen de kiezer niets wijsmaken. We blijven voor een groot deel afhankelijk van de internationale conjunctuur.'

Claes ziet een oplossing in het 'ontwikkelen van een ander economisch model, dat de nadruk legt op groene groei'. 'Er is nood aan herverdeling via fiscaliteit. We moeten sociale zekerheid realiseren, beschermen en ontwikkelen. Hoe? Ik geloof dat we terug de boer op moeten met bestendige dialoog: met partijleden, de basis en de burgers. Opnieuw meer naar een volkspartij evolueren.'

'Laat de verkiezingen nu maar gewoon verlopen', besluit Claes. 'Daarna gaan we eensgezind vooruit. We hebben tijd verloren, maar gelukkig geven de huidige regeringspartijen ons de nodige tijd en zuurstof door de stommiteiten die ze uitsteken.'

Onze partners