Weyts: "Senioren pakken méér de bus nu die niet meer gratis is"

02/03/16 om 09:17 - Bijgewerkt om 09:17

Bron: Belga

(Belga) Sinds 65-plussers moeten betalen om met De Lijn te reizen, stappen ze meer op de bussen en trams van de Vlaamse openbaarvervoermaatschappij dan toen die gratis waren. "De afschaffing van de onverantwoordelijke gratispolitiek blijkt een prima zaak", stelt Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) in een persmededeling.

Weyts: "Senioren pakken méér de bus nu die niet meer gratis is"

Weyts: "Senioren pakken méér de bus nu die niet meer gratis is" © BELGA

De 65-plussers kunnen sinds 1 september vorig jaar niet langer gratis reizen met De Lijn. Een jaarabonnement kost momenteel 51 euro, wat voordelig is vanaf drie ritten per maand. Volgens cijfers van De Lijn hadden eind januari 335.721 senioren een abonnement gekocht, van wie er 278.650 het ook effectief hadden gebruikt. Samen waren ze op vijf maanden tijd goed voor 11,6 miljen ritten, of gemiddeld acht per maand. "We zien dat het gemiddeld aantal ritten per persoon hoger ligt dan vroeger", zegt Tom Van de Vreken, de woordvoerder van De Lijn. "Toen het nog gratis was, gebruikte slechts 258.000 senioren minstens één keer per maand hun abonnement", voegt Vlaams minister Weyts toe. "Een bijdrage vragen heeft er net voor gezorgd dat onze senioren meer de bus of tram nemen", besluit Weyts uit de cijfers. "Wie een schappelijke prijs betaalt voor een abonnement, schat dat ook veel meer naar waarde en maakt er dan ook meer gebruik van." De Lijn haalt uit de seniorenabonnementen ook meer inkomsten dan verwacht. De meeropbrengsten worden grotendeels geïnvesteerd in meer capaciteit en een betere doorstroming, klinkt het. De 57.000 senioren die hun abonnement nog niet gebruikten, hebben zich volgens Van de Vreken mogelijk niet geregistreerd toen ze op bus of tram stapten, of wachten op beter weer. Uit de cijfers blijkt dat in de provincie Antwerpen een op de drie 65-plussers een lijnabonnement heeft. In Vlaams-Brabant en, Oost- en West-Vlaanderen is dat ongeveer een kwart, Limburg sluit de rij met iets minder dan een vijfde. De 65-plussers waren overigens de eerste klanten van De Lijn die een chipkaart (Mobib-kaart) kregen. Die kaart zal nu vanaf juni uitgerold worden naar de andere abonnementshouders, zo melden de Mediahuis-kranten. (Belga)

Onze partners