Wetenschappers pakken uit met meest uitgebreide kaart van de donkere materie in het heelal

09/01/12 om 18:49 - Bijgewerkt om 18:49

(Belga) Een internationaal team van astronomen is erin geslaagd de meest uitgebreide kaart ooit te maken van de mysterieuze donkere materie die 25 procent van de massa van de kosmos zou uitmaken, dat is op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Astronomical Society in de Texaanse stad Austin bekendgemaakt. Er was reeds lang naar deze studie uitgekeken.

Wetenschappers pakken uit met meest uitgebreide kaart van de donkere materie in het heelal

Volgens Catherine Heymans van de Universiteit van Edinburgh en Ludovic Van Waerbeke van de Universiteit van British Columbia in Canada is de kaart het resultaat van computersimulaties. De verificatie was echter moelijk omdat de donkere materie per definitie optisch onzichtbaar is. Ze is enkel waar te nemen door de gravitationele kracht die zij op andere materie uitoefent. De astronomen zijn vertrokken van de analyse van tien miljoen sterrenstelsels in vier verschillende gebieden van de kosmos. Het merendeel bevindt zich op zes miljard lichtjaar, dus ongeveer de helft van de leeftijd van het universum (die 13,7 miljard jaar zou zijn). Om de donkere materie te omschrijven, bestudeerden de wetenschappers de verstoring van het licht door de massa's donkere materie terwijl dit licht zijn lange reis naar de Aarde maakt. (-)

Onze partners