Wetenschappers brengen licht een minuut lang tot stilstand

03/08/13 om 20:52 - Bijgewerkt om 20:52

(Belga) Duitse onderzoekers hebben met een laser en kristal een lichtbundel een minuut lang tot stilstand kunnen brengen. De techniek kan in de toekomst dienen om data in quantumcomputers op te slaan en weer uit te lezen. Dat heeft het populair-wetenschappelijke blad New Scientist gemeld.

George Heinze en collega's van de universiteit van Darmstadt verlaagden de temperatuur in de experimentele omgeving tot ongeveer minus 268 graden, dus iets hoger dan het absolute nulpunt. Vervolgens werd met een laser op een kristal geschenen dat normaal geen licht doorlaat. Dit bracht de atomen in het kristal in een quantummechanische superpositie waardoor deze ontvankelijk werden voor licht in een beperkt aantal frequenties. Daardoor kon een tweede lichtbundel, bestaande uit deze frequenties, het kristal binnendringen. Vervolgens werd de laser uitgezet, waardoor het kristal weer volledig ondoorzichtig werd en het licht dus opgesloten zat. De wetenschappers hielden het licht zelfs een minuut vast. Het vorige record, met koude atomen, was zestien seconden. Normaal had het licht in vacuüm in die ene minuut een afstand van bijna 18 miljoen kilometer afgelegd. Uiteindelijk moeten dergelijke experimenten nuttig zijn voor quantumcomputers: de individuele onderdelen van licht, de fotonen, kunnen dienen om in een quantumsysteem (complexe) informatie op te slaan of uit te lezen. Door licht langer te "bevriezen" kan dit proces beter worden gecontroleerd en kan quantuminformatie over grotere afstanden worden verzonden. Overigens denken de wetenschappers dat zij met andere kristallen het licht nog langer tot stilstand kunnen brengen. (Belga)

Onze partners