Wetenschappelijk onderzoek op vraag van bedrijven beïnvloedt onderzoeksthema's

19/10/11 om 14:43 - Bijgewerkt om 14:43

(Belga) De samenwerking tussen universiteiten en industrie heeft een mogelijke verschuiving in de onderzoeksthema's tot gevolg, met meer aandacht voor commercieel interessant onderzoek. Dat staat donderdag in Eos, het maandblad voor wetenschap. In de driedelige reeks 'Universiteit te koop?', met de steun van het Fonds Pascal Decroos voor Bijzondere Journalistiek, wordt de relatie tussen wetenschap, overheid en industrie onderzocht.

"Van het totale budget dat de Vlaamse universiteiten vorig jaar aan onderzoek spendeerden, was ongeveer 170 miljoen euro afkomstig van de privésector. Dat is relatief gezien dubbel zo veel als het Europese gemiddelde", maakt Eos woensdag bekend in een persbericht. "De belangrijkste bron van inkomsten is daarbij het zogenoemde contractonderzoek, dat wetenschappers uitvoeren op vraag van een bedrijf, dat het onderzoek betaalt." Vooral in de geneeskunde en farmacie ligt het aandeel van privaat gefinancierd onderzoek hoog. "In België is 85 procent van de zogenoemde klinische interventiestudies naar de werking van nieuwe geneesmiddelen opgezet door de industrie", aldus Eos. Het maandblad meldt ook dat voor medisch en voedingsonderzoek is aangetoond dat door de industrie gefinancierd onderzoek vaker positieve resultaten oplevert. Ook kan strategische informatie weggelaten worden of worden bepaalde resultaten niet gepubliceerd bij contractonderzoek. "De overheid neemt het als opdrachtgever ook niet altijd even nauw met de academische vrijheid", aldus het maandblad. Een ander gevolg van de samenwerking tussen universiteit en industrie is een verstoring van de verhouding tussen fundamenteel en toegepast onderzoek. Fundamenteel onderzoek dat niet meteen een toepassing heeft, wordt verwaarloosd ten voordele van toegepast, gericht onderzoek. (MDM)

Onze partners