Wathelet zoekt oplossing voor verzwakte positie Brussels Airlines

22/06/12 om 14:32 - Bijgewerkt om 14:32

(Belga) Staatssecretaris voor Mobiliteit Melchior Wathelet (cdH) bevestigt dat hij op zoek is naar een oplossing voor Brussels Airlines, dat, in tegenstelling tot een reeks lowcostmaatschappijen, lijdt onder de zwaardere Belgische sociale lasten. Wathelet wil met name zorgen voor "een gezonde concurrentie, in afwachting van Europese maatregelen om de regels in de luchtvaartsector te harmoniseren".

Brussels Airlines trok in maart nog aan de alarmbel. De maatschappij boekte vorig jaar een verlies van zo'n 80 miljoen euro en ook 2012 zal ze in het rood afsluiten, ondanks het opgestelde herstructureringsplan. Met name de Belgische sociale lasten wegen zwaar door. Volgens de krant l'Echo vrezen de diensten van Financiën en Sociale Zaken echter dat specifieke maatregelen voor Brussels Airlines als verdoken staatssteun gezien zouden worden door de Europese Commissie. De maatregelen meteen voor de hele Belgische luchtvaartsector invoeren zou daar bovendien weinig veranderen, aldus de krant. Toch wil Wathelet ervoor zorgen dat Brussels Airlines weer in een normale concurrentiepositie terechtkomt. De Europese Unie erkent volgens hem dat er een probleem is en dat de concurrentie tegen 2020 weer normaal moet zijn. "We moeten dus een mechanisme vinden om die overgang te maken", aldus de staatssecretaris. Volgens Wathelet gaat het in dat geval niet om staatssteun. "Staatssteun wordt veroordeeld door de Europese unie omdat die de concurrentie vervalst. Wat ik wil doen, is het evenwicht herstellen voor een maatschappij die momenteel het slachtoffer is van deloyale concurrentie." (KAV)

Onze partners