Waarom we op 1 januari niet overspoeld zullen worden door Bulgaren en Roemenen

31/12/13 om 11:25 - Bijgewerkt op 24/01/14 om 14:44

Bron: Knack

Op 1 januari verlopen de overgangsmaatregelen voor Bulgaren en Roemenen. Ondanks de bekommernis in sommige steden vrezen de meeste experts geen massale migratiestroom.

Waarom we op 1 januari niet overspoeld zullen worden door Bulgaren en Roemenen

Angel Ekov: 'Het is hier ook koud, het regent het hele jaar door en er is nauwelijks werk in de landbouwsector, waarin veel Bulgaren werken.' © Jef Boes

Op 1 januari 2014 wordt het voor Bulgaren en Roemenen een stuk eenvoudiger om naar ons land te komen. Hoewel Bulgarije en Roemenië in 2007 zijn toegetreden tot de Europese Unie, handhaafden enkele landen, waaronder België, overgangsmaatregelen. Zo hadden Roemenen en Bulgaren voordien nog een arbeidskaart nodig om in België te mogen wonen en werken. Dat onderscheid valt nu weg.

1.Geen barrière

De overgangsmaatregelen werden aanvankelijk ingesteld als een soort van barrière, maar echt effectief bleek die niet. Volgens cijfers van de FOD Economie migreerden er in 2010 welgeteld 8447 Roemenen en 4553 Bulgaren naar België. Die aantallen zijn gevoelig gestegen in vergelijking met 2007, maar zijn in absolute cijfers nog steeds niet alarmerend hoog. Zelfs als we rekening houden met een niet volledig accurate registratie zijn dat er nog veel minder dan het ronduit schrikwekkende aantal Nederlandse (9654) en Franse (14.071) inwijkelingen. 'Zij die wilden vertrekken, zijn allang vertrokken', vermoedt Johan Wets, onderzoeker bij het Leuvense onderzoeksinstituut voor Arbeid en Samenleving HIVA.

2. Geen tsunami

Ook na 1 januari lijkt een echte vloedgolf niet echt waarschijnlijk. 'Ik heb geen kristallen bol, maar ik denk dat het wel zal meevallen', zegt Vincent Corluy, onderzoeker bij het Centrum voor Sociaal Beleid aan de Universiteit Antwerpen. 'Ik heb de indruk dat België zich nogal gemakkelijk overspoeld voelt. Het opengooien van de arbeidsmarkt zorgt niet noodzakelijk voor een grote toevloed aan migranten. Zweden heeft zijn arbeidsmarkt bijvoorbeeld nooit afgeschermd voor Bulgaren en Roemenen, en toch is het nooit overspoeld.' Ook Wets ziet de aantallen niet exploderen. 'Het is niet omdat de wettelijke mogelijkheid ontstaat, dat er plotseling meer arbeidsplaatsen voor mensen met dat specifieke profiel zullen ontstaan.'

3. Het is plezanter op een ander

Toegegeven: de exacte aantallen Bulgaarse en Roemeense migranten zijn niet bekend. Maar aan de hand van de cijfers van Eurostat kunnen we wel concluderen dat België geen bijster populaire bestemming is. Zowat de helft van de meer dan twee miljoen gemigreerde Roemenen koos voor Italië, Bulgaren kiezen vooral voor Spanje. Vooral de mediterrane landen, die geografisch dichter bij huis liggen en door hun geringere sociale bescherming een gemakkelijker toegankelijke arbeidsmarkt, blijken interessant voor de migrerende Roemenen en Bulgaren. België is in verhouding tot de eigen bevolking het EU-land met de op een na grootste Bulgaarse aanwezigheid. Toch is die aanwezigheid niet massaal. Momenteel zijn naar schatting om en bij de 9200 Bulgaren aan de slag.

4. België is een moeilijk land

Wie in ons land een behoorlijke job wilt, heeft vaardigheden nodig waarover maar weinig Bulgaren en Roemenen beschikken. 'België is voor Bulgaren eigenlijk niet zo aantrekkelijk', zegt Angel Ekov, een Bulgaar die als voorzitter van het Centrum voor Roma Ondersteuning de vinger aan de pols houdt. 'Voor een goede job moet je hier vaak Nederlands en Frans kunnen, twee talen die de meeste Bulgaren niet spreken. Het is hier ook koud, het regent het hele jaar door en er is nauwelijks werk in de landbouwsector, waarin veel Bulgaren werken.'

Deze week in Knack: op reportage bij de Bulgaren in Gent.

Neem nu een supervoordelig abonnement op Knack

Onze partners