Waarom hebben we morgen een 'schrikkeldag'?

28/02/12 om 16:05 - Bijgewerkt om 16:05

(Belga) Morgen is het 29 februari, een dag die maar om de vier jaar bestaat. Maar waarom hebben we eigenlijk zo'n schrikkeldag?

De schrikkeldag zorgt voor een regularisatie van het kalenderjaar aan het tropisch jaar. Een tropisch jaar (de tijd die de aarde nodig heeft om in haar baan om de zon van lentepunt naar lentepunt te draaien) is 365 dagen, 5 uren, 48 minuten en 45,1814 seconden. Als men zich van dat verschil niets zou aantrekken en de duur van een jaar op 365 dagen zou afronden, dan zou men na vier jaar bijna een dag tekortkomen (preciezer: 23 uur en 15 minuten). We zouden dan oud en nieuw te vroeg vieren; bijna een dag voordat de aarde werkelijk helemaal rond de zon is gegaan. Het toelaten van de afwijking zou tot gevolg hebben dat na langere tijd de seizoenen ten opzichte van het kalenderjaar gaan verschuiven. Maar een volledige dag is ook niet helemaal correct. Na 100 jaar, en dus 25 schrikkeldagen, is de balans weer in onevenwicht. Daarom zijn eeuwjaren, zoals 1800 en 1900 géén schrikkeljaren, tenzij ze deelbaar zijn door 400 (zoals 1600 en 2000). Een schrikkeldag werd voor het eerst ingesteld in het decreet van Canopus van 6 maart 237 v.Chr. (KAV)

Onze partners