VS trekken duizenden militairen uit Europa terug

13/01/12 om 18:01 - Bijgewerkt om 18:01

(Belga) Het is het Amerikaanse leger ernst met de besparingsplannen. Twee van de vier gevechtsbrigades in Europa zullen teruggetrokken worden, zo heeft minister van Defensie Leon Panetta aangekondigd. Volgens de Washington Post gaat het om zo'n 10.000 tot 15.000 manschappen.

VS trekken duizenden militairen uit Europa terug

President Obama heeft de Amerikaanse defensie een strikt besparingsprogramma opgelegd. Over tien jaar moet het leger het met 487 miljard dollar (383 miljard euro) minder doen. Een en ander past in de nieuwe militaire strategie van de VS, die de nadruk legt op een kleiner maar efficiënter leger en waarbij de focus vooral komt op "probleemregio" Azië. Nu heeft Washington nog zo'n 80.000 soldaten in Europa, het merendeel is in Duitsland gestationeerd. Volgens het Pentagon zullen de VS wel een "sterke (militaire) aanwezigheid" in Europa behouden. De brigades die teruggetrokken worden, zouden door roterende eenheden vervangen worden. "De Europeanen zullen in de feiten meer Amerikaanse troepen zien", aldus Panetta. Tot nu toe waren veel in Duitsland gestationeerde militairen in operatie in Irak of Afghanistan. Onduidelijk is wanneer de terugtrekking begint. Op termijn moet het Amerikaanse leger krimpen van 560.000 tot ongeveer 490.000 manschappen. Mogelijk komt er nog een grotere besparing. (SAUL LOEB)

Onze partners