VS-spionagedienst schenkt NASA twee machtige telescopen

08/06/12 om 07:51 - Bijgewerkt om 07:51

(Belga) De Amerikaanse spionagedienst die inlichtingen met satellieten vergaart, heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA twee machtige ruimtetelescopen geschonken, zo heeft de krant Washington Post gemeld.

De telescopen zijn door privé-firma's gebouwd voor het National Reconnaissance Office (NRO), één van de zestien spionagediensten, die met de regelmaat van een klok gesofisticeerde spionagesatellieten lanceert. De twee geschenken hebben minstens even scherpe ogen als de in 1990 gelanceerde ruimtetelescoop Hubble en hebben een blikveld dat honderd keer groter is dan de Amerikaans-Europese kijker. De twee telescopen zijn nog niet in de ruimte ingezet en bevinden zich nu in een opslagplaats in Rochester in de staat New York. Hun spiegel heeft een diameter van 2,4 meter. Enige, niet nader genoemde, delen zijn omgebouwd vooraleer de kunstmanen aan de NASA te schenken. Toch bevat het geschenk wat vergif: de telescopen hebben geen instrumentarium zoals camera's. De NASA heeft ook geen geld om ze daadwerkelijk in te zetten en voor een wetenschappelijke missie ermee met alles erop en eraan. Als het Congres geen bijkomende middelen geeft, kan ten vroegste in 2024 een missie van één van beide telescopen starten. Op de vraag waarom het NRO zo genereus is, kwam van woordvoerster Loretta DeSio het zuinige antwoord: "ze (de satellieten) waren niet meer te gebruiken voor het vergaderen van inlichtingen". Noch de NASA noch de NRO willen een foto geven, alhoewel de geheimhouding rond de satellieten is opgeheven. Mogelijk zijn het versies van de KH-11 kunstmanen die de NRO vanaf 1976 lanceerde. (JAV)

Onze partners