VS-ruimtevaartpionier John Glenn ziet bemande Maanbasis (nog) niet zitten

21/02/12 om 09:17 - Bijgewerkt om 09:17

(Belga) De legendarische Amerikaanse astronaut John Glenn heeft op de verjaardag van zijn historische vlucht een bemande Maanbasis als te duur bestempeld en heeft ook felle kritiek op het Amerikaanse ruimtevaartbeleid geuit. Dat meldde de gezaghebbende krant Florida Today.

VS-ruimtevaartpionier John Glenn ziet bemande Maanbasis (nog) niet zitten

Glenn werd op 20 februari 1962 de eerste Amerikaan die echte banen rond de Aarde draaide, bijna een jaar nadat Alan Shepard de eerste Amerikaan in de ruimte was geworden en de Sovjet-Rus Joeri Gagarin de eerste mens in de ruimte was en meteen al goed voor een omloop. Glenn noemde op een forum van de NASA aan de Ohio State University in Columbus een Maanbasis "geen doordachte uitgave", als niet geweten is wat men er precies kan doen. Met robotica valt meer te doen, en de VS moeten eerst alles uit robots halen alvorens aan een Maanbasis te denken, aldus Glenn die - als Democratisch ex-senator voor Ohio - daarmee de Republikeinse presidentskandidaat Newt Gingrich terugfloot. De negentigjarige ex-astronaut zei dat de VS zich nu moeten richten op onderzoek in het Internationaal Ruimtestation ISS, "dat trouwens de hele mensheid ten goede kan komen". Glenn haalde zwaar uit naar het feit dat de VS nu voor reizen naar en van het ISS helemaal afhankelijk zijn van de Russen. Niet alleen moet Washington betalen voor een zitje in de Sojoez; bij een probleem met de Sojoez-vloot is er immers geen bemand transportmiddel meer naar de spacemeccano. Het op stal zetten van de shuttlevloot was "een zeer, zeer, zeer domme beslissing", dixit Glenn. (BILL INGALLS)

Onze partners