Vroege voorouders van de mens hadden boomschors op het menu

27/06/12 om 20:31 - Bijgewerkt om 20:31

(Belga) Het menu van de vroege voorouders van de mens was veel gevarieerder dan tot nu toe gedacht. Zo heeft de Australopithecus sediba, een mensachtige, zich ondermeer met boomschorsen gevoed. Dat hebben wetenschapper van het Max Planck Instituut voor evolutionaire antropologie in Leipzig ontdekt. Hun bevindingen verschenen in het Britse vakblad "Nature."

De wetenschappers voerden hun onderzoek uit op fossiele resten die amper enkele jaren geleden ontdekt werden in het Zuid-Afrikaanse Malapa. De twee miljoen jaar oude tanden van een oudere vrouw en een jongere man van de mensachtige soort werden onder de loep genomen. Tot hun eigen verbazing kwamen de vorsers tot de vaststelling dat de eetgewoonten van de Australopithecus sediba verschillen met die van de andere soortgelijke Afrikaanse mensachtigen. De twee onderzochte menselijke voorouders werden een paar miljoen jaar geleden bij een aardverschuiving begraven onder een hard gesteente. Wetenschappers spreken van een unieke fossiele vondst. (TIP)

Onze partners