Vrees voor tientallen doden na scheepsramp voor Papoea-Nieuw-Guinea

03/02/12 om 17:04 - Bijgewerkt om 17:04

(Belga) Na de scheepsramp voor Papoea-Nieuw-Guinea vrezen de redders het ergste. De zinkende veerboot kan voor vele passagiers een dodelijke val zijn geworden. De autoriteiten vrezen dat tientallen passagiers verdronken zijn. Ongeveer honderd mensen worden nog vermist. Dat zei een woordvoerder van de plaatselijke Zeenoodreddingsdienst (NMSA) vrijdag op de Australische radiozender ABC. Vermoedelijk zaten vele mensen vast onder het dek, toen het schip verging.

De Rabaul Queen werd door drie grote golven getroffen en is zeer snel gezonken, zei NMSA-woordvoerder Rony Naigu voorts. 246 mensen konden gered worden, deelde de Australische scheepvaartdienst Amsa mee. Slecht weer bemoeilijkt de zoektocht naar schipbreukelingen. Aan boord van de veerboot bevonden zich volgens uiteenlopende bronnen tot 372 mensen, onder wie veel studenten op terugreis van vakantie. Lijken werden tot nog toe niet aangetroffen. De rederij heeft nog geen passagierslijst vrijgegeven. De onderneming deelde mee dat het 22 jaar oude schip vorig jaar was geïnspecteerd. De oorzaak van het ongeluk blijft onduidelijk. Volgens de Australische Hoge Commissaris in Papoea-Nieuw-Guinea, Ian Kemish, heeft slecht weer waarschijnlijk een rol gespeeld. De veerboot was ondanks stormwaarschuwing uitgevaren, aldus de media. Een bevestiging daarvoor is er niet. Woedende familieleden bekogelden een kantoor van de rederij met stenen, aldus ABC. De Rabaul Queen was donderdagmorgen 16 kilometer voor de kust van het hoofdeiland van Papoea-Nieuw-Guinea gezonken. De kapitein zou nog een noodsignaal hebben uitgezonden. Het schip was onderweg van Kimbe op het eiland New Britain naar Lae, de op een na grootste stad van Papoea-Nieuw-Guinea. (LRT)

Onze partners