Volgstation ESA krijgt twee keer contact met "verloren" Russische Marssonde Phobos-Grunt

24/11/11 om 07:59 - Bijgewerkt om 07:59

(Belga) Een volgstation van het Europese Ruimtevaartbureau ESA in Australië heeft twee keer contact kunnen leggen met de als verloren beschouwde Russische Marssonde Phobos-Grunt, zo heeft ESA donderdag bekendgemaakt.

Volgstation ESA krijgt twee keer contact met "verloren" Russische Marssonde Phobos-Grunt

De Phobos-Grunt werd op 9 november door een Zenith-raket gelanceerd, maar raakte vast in een lage baan rondom de Aarde. De motoren van de omgebouwde baaninjector Fregat waren niet aangefloept om koers kunnen te zetten naar de Rode Planeet. Pogingen tot contact en het verkrijgen van telemetrie bleven vruchteloos. De voorbije dagen zei het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos net niet met zoveel woorden dat de sonde verloren was. De Russische bouwer van de Phobos-Grunt, Lavotsjkin, had ondertussen aan ESA gevraagd te helpen contact met de dertien ton wegende sonde te krijgen. ESA stelde vanaf 9 november zijn volgstations in werking, met als grote probleem dat de baan van de Phobos-Grunt niet goed geweten was. Dinsdag om 21.25 uur Belgische tijd kreeg de speciaal gewijzigde 15-meter schotelantenne van het station in het Australische Perth wel de spreekwoordelijke "piep" van de sonde. Telemetrie was er niet bij. Daarna kwam er een nieuw contact dat zes minuten duurde. Er liepen telemetrische data binnen, maar het is onwaarschijnlijk dat alle benodigde informatie binnengekomen is, zo citeerde het Russische staatspersbureau Ria Novosti ESA-woordvoerder Ren Pischel. Deskundigen menen dat de missie alsnog verloren is omdat het "venster" om Phobos-Grunt naar Mars te sturen maandag is gesloten. Toch is meer te leren over de oorzaak van het falen en voor een mogelijk hergebruik van Phobos-Grunt voor een andere missie. (ROSCOSMOS / HANDOUT)

Onze partners