Volgende lancering Dragon reeds in september

01/06/12 om 15:50 - Bijgewerkt om 15:50

(Belga) Na de historische triomf van de maidenmissie naar en van het Internationaal Ruimtestation ISS van de private ruimtecapsule Dragon zal de onbemande cargo in september al opnieuw naar de spacemeccano vliegen.

Volgende lancering Dragon reeds in september

Op 22 mei door een private Falcon-9 draagraket naar het ISS gelanceerd, plonsde de Dragon donderdag zoals gepland in de Stille Oceaan. Voor raketbouwer SpaceX was het het orgelpunt van een geslaagde (demonstratie)missie waarbij voor het eerst een privaat ruimtetuig naar en van het ISS vloog. "Beter had het niet kunnen verlopen", zei bezieler Elon Musk van SpaceX. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA gewaagde van een historische doorbraak. In september zal de onbemande capsule het station opnieuw bevoorraden, als start van reguliere missies. Tegen het einde van het jaar wil SpaceX ook tests met een landing op het vasteland ondernemen, reeds met een blik op het in de toekomst meenemen van astronauten. Het bedrijf wil binnen drie à vier jaar zijn capsule voor bemand transport opwaarderen. SpaceX heeft reeds een contract van 1,6 miljard dollar met de NASA voor twaalf bevoorradingsmissies naar het ISS tot 2015. Er wenkt ondertussen een nieuw contract, luidt het. Na het op stal zetten van de spaceshuttle vorig jaar beschikt de NASA over geen eigen transport naar en van het ISS meer. Bovenop beroep doen op de andere partners in het ISS, moet de privésector het gat opvullen. De Dragon is bovendien op dit ogenblik het enige ruimtetuig ter wereld dat aanzienlijke hardware naar de Aarde kan terugbrengen, beklemtonen Amerikaanse deskundigen. (Michael Altenhofen)

Onze partners