VN: cholera-epidemie in Afrika breidt zich uit

05/09/12 om 23:02 - Bijgewerkt om 23:02

(Belga) In Centraal- en West-Afrika dreigt volgens de Verenigde Naties een verergering van de cholera-epidemie. Reden hiervoor is de ongewoon zware regenval, zo verklaarden de Wereldgezondheidsorganisatie WHO en de VN-Kinderorganisatie UNICEF woensdag gezamenlijk in Genève. "In de kritische gebieden is handelen het dringendst nodig, om een uitbreiding van de ziekte te stoppen", zei Luis Sambo, WHO-directeur voor Afrika. Hij riep de getroffen landen op de noodtoestand uit te roepen om snel internationale hulp mogelijk te maken.

Sinds begin van het jaar zijn in de regio ongeveer 55.300 zieken en meer dan 1.100 dodelijke gevallen geteld. Daarmee steeg het aantal infecties in Centraal- en West-Afrika in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar met 34 procent. En dat zal in het aanhoudende regenseizoen verder toenemen, waarschuwden de organisaties. Bijzonder getroffen zijn de landen Guinea, Liberia, Sierra Leone en delen van de Republiek Congo en de Democratische Republiek Congo. De hevige regen heeft vele sloppenwijken in deze landen onder water gezet. De ziekte wordt door een bacterie veroorzaakt en hoofdzakelijk door verontreinigd drinkwater of voedsel overgedragen. Symptomen zijn extreem hevige diarree en zwaar braken, wat tot een snelle uitdroging van het lichaam kan leiden. Sierra Leone had in augustus al over heel het land de uitzonderingstoestand uitgeroepen nadat cholera-gevallen in en rond de hoofdstad Freetown waren toegenomen. (LRT)

Onze partners