Vlaamse kunsthandelaar sterft in Peking tijdens huisarrest

29/03/12 om 08:48 - Bijgewerkt om 08:48

(Belga) Een 48-jarige Vlaamse kunsthandelaar is begin deze maand in de Chinese hoofdstad Peking overleden aan de gevolgen van een hartaanval. De man zat in huisarrest en mocht China zes jaar lang niet verlaten op verdenking van antieksmokkel. Dat bericht de VRT-nieuwsredactie.

Kurt De Raedemaeker kocht in 2003 een oude sarcofaag in Peking en verkocht die door aan een Amerikaan, die ze op zijn beurt in bruikleen gaf aan een museum in Parijs. Volgens de kunsthandelaar gebeurde dat volstrekt legaal. De Chinese autoriteiten eisten de sarcofaag echter terug omdat ze meenden dat het om een nationale schat ging die illegaal uit het land was gesmokkeld. Eind 2008 werd De Raedemaeker veroordeeld tot levenslang. Om gezondheidsredenen mocht hij op eigen kosten in een hotelkamer in Peking verblijven, maar hij bleef de hele tijd onder toezicht en mocht China niet verlaten. De Raedemaeker noemde zichzelf het slachtoffer van corrupte Chinese politiepraktijken. Zijn dossier raakte ondanks diplomatieke bemiddeling muurvast en besloeg na verloop van tijd meer dan drie kubieke meter papier. Zijn gezondheid ging intussen verder achteruit. België vroeg China de voorbije jaren meermaals om een snelle repatriëring van De Raedemaeker. Maar China weigerde op het verzoek in te gaan, omdat ons land geen juridische garantie kon geven dat hij in België zijn straf zou uitzitten. Vrienden en familie zijn ontgoocheld en vinden dat ons land zich te zwak heeft opgesteld in het dossier, iets wat Buitenlandse Zaken ontkent. De Raedemaeker werd afgelopen vrijdag in besloten familiekring begraven. Zijn lichaam werd na een moeizame procedure gerepatrieerd. (KME)

Onze partners