Vijftigtal Belgische militairen op weg naar Mali

10/07/13 om 11:31 - Bijgewerkt om 11:31

(Belga) Een vijftigtal Belgische militairen zijn deze morgen vertrokken naar Mali om er vanaf half juli de instructeurs van de trainingsmissie van de Europese Unie (EUTM) te beschermen die het Malinese leger in Koulikoro, vlakbij Bamako, gaan opleiden. Na de bezetting van het noorden door islamisten is het land zich stilaan aan het stabiliseren.

Vijftigtal Belgische militairen op weg naar Mali

Minister van Defensie Pieter De Crem kwam de vrouwen en mannen begroeten bij hun vertrek in de militaire luchthaven van Melsbroek. Hij herinnerde ook aan het engagement van het Belgische leger in Mali sinds januari. Het Belgische leger nam eerst deel aan de Franse operatie Serval, die gelanceerd werd in januari tegen gewapende islamistiche groepen in het noorden van Mali. Op 20 juni besliste de regering een "versterkt peloton" te sturen om een jaar lang de instructeurs van de 22 Europese landen van de EUTM te beschermen. De meerderheid van het contingent, voornamelijk afkomstig van het bataljon Bevrijding/Vijfde Linie uit Leopoldsburg, vertrok iets na 9 uur met een Airbus A330 van Defensie naar Bamako. Een voorhoede is al ter plaatse. De missie, die niet helemaal zonder risico is, vindt voor een deel plaats in de beveiligde omgeving van de militaire academie van Koulikoro, op een zestigtal kilometer ten noordoosten van de Malinese hoofdstad. De Belgische infanteristen, die geïntegreerd worden in een Spaanse compagnie van "force protection", zullen de instructeurs ook escorteren bij trainingen op het terrein, in de omgeving, en zullen konvooien beveiligen. (Belga)

Onze partners