Vierhonderd toeristen en bemanningsleden ziek op twee cruiseschepen in de Caraïben

30/12/12 om 07:56 - Bijgewerkt om 07:56

(Belga) Meer dan vierhonderd passagiers en bemanningsleden van twee luxecruiseschepen in de Caraïben zijn de voorbije dagen ziek geworden. Ze moesten braken en hadden last van diarree. Ze werden waarschijnlijk getroffen door het agressieve en zeer besmettelijke Norovirus. Dat hebben de Amerikaanse ordediensten zondag bekendgemaakt.

Vierhonderd toeristen en bemanningsleden ziek op twee cruiseschepen in de Caraïben

De toeristen namen deel aan een kerstcruise in het Caraïbische gebied. Op de Queen Mary 2 werden 194 passagiers en 11 bemanningsleden onwel. Aan boord bevinden zich 3.800 mensen. Op de Emerald Princess, met 4.400 mensen aan boord, raakten 189 passagiers en 31 bemanningsleden ziek. Deskundigen voeren laboratoriumtests uit om de exacte oorzaak van de ziekte te achterhalen, maar de Amerikaanse gezondheidsdiensten gaan er van uit dat het om het norovirus gaat. Het norovirus veroorzaakt een maag- en darminfectie en leidt tot pijnlijke krampen, overgeven en diarree. De symptomen zouden afnemen na ongeveer 48 uur. Voor erg jonge en oude mensen kan het gevaarlijk zijn. Volgens een Amerikaanse deskundige komen zulke epidemies vaak voor op schepen, die, net zoals ziekenhuizen, plaatsen zijn waar infecties gemakkelijk verspreid raken van persoon tot persoon. De twee cruiseschepen in kwestie hebben maatregelen genomen om de epidemie te bestrijden, onder meer door iedereen aan boord goed in te lichten en de reinigingsprocedures te verstrengen. Begin december werden meer dan zestig mensen onwel op het Nederlandse cruiseschip Bellriva, op de Rijn in Wiesbaden. De zieken werden ook getroffen door het norovirus. (PAUL J. RICHARDS)

Onze partners