Vier op de tien kankers veroorzaakt door virale infecties

17/10/11 om 01:47 - Bijgewerkt om 01:47

(Belga) Virale infecties kunnen verantwoordelijk zijn voor vier op de tien kankers, waaronder hersentumoren, leukemie, huid- of prostaatkanker. Dat zegt de Duitse viroloog Haral zur Hausen, die de link tussen HPV en baarmoederhalskanker ontdekte, in The Sunday Times. De bevindingen kunnen op termijn leiden tot vaccins.

Het is al langer bekend dat sommige kankers veroorzaakt worden door virussen, zoals leverkanker (hepatitis B en C) of baarmoederhalskanker (HPV-virus). Tot recent werden echter maar drie virussen in kaart gebracht die zeldzame kankers kunnen veroorzaken, terwijl er meer dan 200 verschillende kankers gekend zijn. Een reeks recente studies bewees dat veel meer virussen kanker kunnen veroorzaken, onder meer het polyomavirus (agressieve huidkanker) of het herpesvirus (medullablastoom, een hersentumor bij kinderen). "Alhoewel ruim 20 procent van de kankers gelinkt zijn aan infecties, wijst recent onderzoek dat het cijfer kan stijgen in de toekomst", aldus Haral zur Hausen. Onderzoek op dieren wees uit dat vaccinaties tegen virussen de kans op tumoren met 70 procent deed dalen. Toch is de kost voor de ontwikkeling en het testen van vaccins hoog. Als voorbeeld wordt aangehaald dat er nog geen vaccin bestaat tegen het Epstein-Barrvirus, ontdekt in 1964 en verantwoordelijk voor een soort van bloedkanker. Professor Alan Rickinson (Birmingham University) werpt echter een licht op andere pistes. "Als we weten hoe virussen werken, dan kunnen we voorkomen dat mensen die oplopen of zorgen dat het immuunsysteem de infecties of kankercellen kan bestrijden." (COR 207)

Onze partners