Vicerector UGent: 'Zo'n verregaande politisering hebben we hier nog niet vaak meegemaakt'

17/04/17 om 16:30 - Bijgewerkt op 18/04/17 om 18:06

Bron: Knack

De Gentse universiteit heeft de afgelopen jaren veel aan autonomie ingeboet. Die terugwinnen, wordt een van de grote uitdagingen van de nieuwe rector.

Vicerector UGent: 'Zo'n verregaande politisering hebben we hier nog niet vaak meegemaakt'

© Wouter Van Vooren

De voorbije jaren hield een team christendemocraten de teugels van de Universiteit Gent zoveel mogelijk in handen. Op aansturen van Raf Suys, kabinetschef van Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V), liet de ondertussen verguisde rector Anne De Paepe zich jarenlang bijstaan door voormalig Bpost-topman Johnny Thijs en spindoctor Jan Callebaut. Dat bevestigt vicerector Freddy Mortier deze week in een interview in Knack. 'Dat was ongezien', zegt hij. 'Geregeld zaten die mensen hier vergaderingen voor om schema's op te stellen voor de hervorming van de universiteit, voorstellen uit te werken en teksten te schrijven. Allemaal dingen die we perfect zelf konden doen. Het lijdt geen twijfel dat onze universiteit de voorbije vier jaar enorm aan autonomie heeft ingeboet. Zo'n verregaande politisering hebben we hier nog niet vaak meegemaakt.'

Die politieke inmenging versterkte ook de tweespalt tussen vrijzinnigen en katholieken aan de UGent, die de voorbije jaren in alle hevigheid oplaaide en een triest hoogtepunt bereikte in de aanloop naar de rectorverkiezing. Daarin neemt de vrijzinnige Rik Van de Walle, decaan van de faculteit ingenieurswetenschappen en architectuur, het vanaf deze week op tegen de katholieke landbouweconoom Guido Van Huylenbroeck. De tegenstanders van de huidige rector steunen Van de Walle, en daarin ziet het andere kamp dan weer de hand van de vrijmetselaarsloge. 'De levensbeschouwing van een kandidaat lijkt zwaarder door te wegen dan zijn of haar competentie', aldus Mortier. 'Daardoor is iedereen bij voorbaat verdacht, en dat schrikt veel mensen af om zich kandidaat te stellen. Hoog tijd dat we daar eindelijk van loskomen.'

Onze partners