VIB-UGent onderzoeker ontvangt prijs voor baanbrekend werk rond plantenhormoon

27/06/12 om 13:53 - Bijgewerkt om 13:53

(Belga) Moleculair bioloog dr. Jirí Friml van het Departement Planten Systeembiologie (VIB/UGent) is gelauwerd met de "EMBO Gold Award" uit 1.500 leden van de Europese Moleculaire Biologie Organisatie (EMBO). De uit Tjechië afkomstige bioloog ontving, naast de eer, een geldprijs van 10.000 euro voor zijn baanbrekend onderzoek naar de werking van het plantenhormoon auxine, belangrijk voor de vorm en groei van planten.

"Het plantenhormoon auxine werd ooit ontdekt door de wereldvermaarde geneticus Darwin", aldus Dirk Inzé, directeur PSB en EMBO-lid. "Het is evenwel Jirí Friml die door zijn baanbrekend werk aangetoond heeft hoe het hormoon plantenvorm en groei beïnvloedt. Het werk van Friml is een mijlpaal in het plantenbiologisch onderzoek en opent tal van nieuwe perspectieven om de productiviteit van landbouwgewassen te verbeteren." Friml grijpt de prijs aan om een lans te breken voor meer ondersteuning aan de plantenonderzoeksgemeenschap. "Plantenonderzoek zou er wel bij varen, mocht er een breder bewustzijn komen voor het belang ervan", aldus Friml. De 39-jarige Friml won in 2010 al de prestigieuze Körber European Science Award en gaat begin volgend jaar aan de slag in Wenen aan het Institute of Science and Technology Austria. Friml heeft ruim 130 originele onderzoekspublicaties en reviews in internationale toptijdschriften op zijn naam en is momenteel één van de meest geciteerde plantenonderzoekers wereldwijd. (MVL)

Onze partners