Verhofstadt: "Geen sprake van nieuwe onderhandelingen over Brits EU-lidmaatschap"

15/01/13 om 18:51 - Bijgewerkt om 18:51

(Belga) Voor Guy Verhofstadt kan er geen sprake zijn van nieuwe onderhandelingen over het EU-lidmaatschap van het Verenigd Koninkrijk. Dat heeft hij vandaag gezegd in het Europees Parlement, drie dagen voor de langverwachte speech van de Britse premier David Cameron over de toekomst van de Brits-Europese relaties.

Verhofstadt: "Geen sprake van nieuwe onderhandelingen over Brits EU-lidmaatschap"

"Een lidstaat kan niet opnieuw gaan onderhandelen over zijn lidmaatschap. Groot-Brittannië niet en een andere lidstaat ook niet", zei Verhofstadt. "We hebben nood aan een geïntegreerd Europa, geen Europa à la carte, met zijn stoet vrijstellingen, uitzonderingen, afwijkingen en andere kortingen. Deze verbrokkeling is dodelijk voor de Unie want ze maakt een einde aan het gevoel van eenheid".Cameron kondigde al eerder aan dat hij een deel van de Europese bevoegdheden terug naar Londen wil halen en het resultaat van die onderhandelingen in een referendum aan de Britse bevolking zal voorleggen. Over de exacte modaliteiten heeft hij nog niet in zijn kaarten laten kijken. Daarvoor is het wachten tot vrijdag."David Cameron moet eerlijk zijn tegenover het Britse volk en zijn Europese partners", waarschuwde de voormalige Belgische premier. "Een heronderhandeling betekent ofwel de terugtrekking van het VK uit de Europese Unie, ofwel het einde van de interne markt én de EU. En dat is duidelijk niet in het belang van de Europese burgers, de Britten inbegrepen. Buiten de EU zou het VK hetzelfde statuut hebben als Noorwegen of Zwitserland. Die betalen wel maar hebben niets te zeggen. Voor een land waarvan 53 procent van de export naar het continent gaat, zou dat zelfmoord betekenen". Voor Verhofstadt heeft Europa momenteel "geen nood aan het ontrafelen van wat we gemeenschappelijk hebben". "We moeten in tegendeel onze inspanningen verenigen om een geïntegreerd, beter functionerend en coherenter Europa te hebben in een wereld die steeds meer op wederzijdse afhankelijkheid steunt". (DLA)

Onze partners