Verdachte in 33 jaar oude verdwijningszaak beschuldigd van doodslag

26/05/12 om 03:00 - Bijgewerkt om 03:00

(Belga) De man die bekend heeft dat hij Etan Patz, het zesjarige jongetje dat 33 jaar geleden verdween in New York, heeft gedood, is vrijdag in beschuldiging gesteld voor doodslag. Volgens zijn advocaat is de beschuldigde geestesziek.

De 51-jarige Pedro Hernandez verscheen vrijdag voor de rechter in Manhattan via een videoverbinding, nadat hij was opgenomen in het ziekenhuis. Volgens de politie van New York waren er gezondheidsproblemen, terwijl dokters vreesden dat hij zelfmoord zou plegen. Hernandez werd in beschuldiging gesteld voor vrijwillige doodslag zonder voorbedachte rade. Hij bekende aan de politie dat hij Etan Patz heeft verstikt en het lijk in een plastic zak heeft gestopt, die hij nadien met de vuilnisbakken buitenzette. Hernandez was toen 19 jaar oud. De rechter ging ook in op de vraag van de verdediging om de man psychologisch te onderzoeken. Volgens zijn advocaat werd bij Hernandez in het verleden schizofrenie en bipolaire stoornis vastgesteld. De volgende zitting vindt plaats op 25 juni. Etan Patz verdween op 25 mei 1979 tijdens de korte wandeling naar de halte van de schoolbus, een route die hij voor het eerst alleen mocht afleggen. Hij werd in 2001 officieel doodverklaard, hoewel zijn lichaam nooit gevonden werd. De verdwijning traumatiseerde het land en honderden politieagenten werden gemobiliseerd om Etan te vinden. Hij was zelfs de eerste die met zijn foto op een melkbus stond, waarmee informatie wordt gevraagd naar vermiste personen. In 1983 riep toenmalig president Ronald Reagan 25 mei uit tot "National Missing Children's Day". (FUL)

Onze partners