Vangheluwe verlaat abdij Westvleteren

10/09/10 om 20:46 - Bijgewerkt om 20:46

De ex-bisschop is uit de abdij vertrokken en heeft zich op een onbekende plaats buiten het bisdom Brugge gevestigd.

Vangheluwe verlaat abdij Westvleteren

© Foto ANP

Voormalig bisschop Roger Vangheluwe heeft de abdij van Westvleteren verlaten en zich buiten het bisdom Brugge gevestigd.

Dat heeft woordvoerder Jurgen Mettepenningen van de Belgische Bisschoppenconferentie zaterdag meegedeeld. Op een persconferentie las hij een verklaring van Vangheluwe voor.

Vangheluwe had zich teruggetrokken in de abdij nadat hij eind april ontslag had genomen toen aan het licht kwam dat hij zijn neef jarenlang seksueel had misbruikt.

De ex-bisschop stond onder druk van het bisdom Brugge om de abdij te verlaten omdat het maar om een tijdelijke oplossing ging.

Zaterdag maakte hij bekend dat hij de abdij verlaat en zich buiten het bisdom Brugge verder 'in het verborgene' zal bezinnen.

De ex-bisschop bekende zaterdag nogmaals zijn schuld en vroeg opnieuw vergeving. Hij zegt dat zijn spijt sinds zijn ontslag voortdurend is toegenomen 'nu ik zie hoeveel kwaad er mede door mijn toedoen is aangericht'.

Hij bood nogmaals zijn verontschuldigingen aan het slachtoffer, de familie en de kerkgemeenschap aan.

Legt priesterambt niet neer
Maar Vangheluwe kondigde niet aan dat hij het priesterambt neerlegt. De voorbije dagen was geopperd, onder meer door kerkjurist Rik Torfs, dat Vangheluwe de laïcisering zou aanvragen.

In een reactie op de mededeling van Vangheluwe zei Torfs zaterdag aan de VRT dat hij het positief vindt dat de ex-bisschop zich nogmaals verontschuldigt en Westvleteren verlaat.

Maar hij had het persoonlijk sterker gevonden mocht Vangheluwe zelf aankondigen dat hij afstand neemt van zijn priesterambt en dus de laïcisering zou aanvragen.

'Zowel ten aanzien van de slachtoffers als ten aanzien van andere priesters zou dat beter zijn', aldus Torfs.'Nu lijkt hij die beslissing aan de paus of aan de kerkelijke rechtbanken over te laten'.

'Verstandige beslissing'

Kardinaal Godfried Danneels zei bij monde van zijn woordvoerder Toon Osaer akte te hebben genomen van de beslissing van Vangheluwe. Volgens Osaer is het een verstandige beslissing om de abdij en het bisdom te verlaten, maar zou het goed zijn mocht Vangheluwe zijn priesterambt neerleggen.

Onze partners