Vader van het windsurfen overleden

04/07/12 om 20:22 - Bijgewerkt om 20:22

(Belga) Jim Drake, een van de uitvinders van het windsurfen, is overleden. De ingenieur stierf volgens de New York Times van woensdag al op 19 juni in zijn woning in Pfafftown in North Carolina. Zijn constructie van de surfplank hielp de sport aan zijn doorbraak en bestaat tot op heden nog altijd. Ook de naam "Windsurfer" stond eerst op zijn plank.

Vader van het windsurfen overleden

Drake, eigenlijk constructeur van raketvliegtuigen en kruisraketten, kreeg begin de jaren zestig het idee over een plank met een zeil. Er waren wel een paar ontwerpen, maar moeilijk om te zeilen en vooral nauwelijks te besturen. De experten konden slechts in een richting zeilen. Drake ontwikkelde in zijn garage in Santa Monica het driehoekige zeil, zoals het tot op heden nog bekend is. En het was niet star, maar aan de voet langs alle kanten beweegbaar. Als uitvinder van de surfplank bestaan er wel nog anderen, maar Drake maakte het voor de massamarkt geschikt. Het kwam in elk geval tot een zakelijk conflict met zijn partner, die zijn aandelen overnam en later miljoenen verdiende. Ook vroegere ontwikkelaars beschuldigden Drake ervan de mosterd bij hen gevonden te hebben. Hij heeft zichzelf echter steeds als "heruitvinder" van de surfplank omschreven. Surfen is inmiddels uitgegroeid tot een Olympische discipline. (KAV)

Onze partners