Universiteit Antwerpen wil codes zenuwcelcommunicatie kraken voor bionische toepassingen

05/03/13 om 13:36 - Bijgewerkt om 13:36

(Belga) Universiteit Antwerpen zal met wetenschappers uit vijf Europese landen interacties in onze hersenen onderzoeken via recente elektroden. Dat meldt de universiteit vandaag in een persbericht. De Europese Unie voorziet voor het BRAINLEAP-project 2,5 miljoen euro.

Met het onderzoeksproject BRAINLEAP moet inzicht verkregen worden in de manier waarop neuronen in de hersenen met elkaar communiceren. "We weten dat zenuwcellen via elektrische impulsen met elkaar communiceren, maar de codes die de neuronen gebruiken om informatie over te dragen, hebben nog veel geheimen, " zegt hoogleraar Michele Giugliano (Universiteit Antwerpen). "Als we de code van een dergelijke dialoog kunnen ontrafelen, zou dat een enorme waaier aan mogelijkheden openen. Zonder overdrijven, dat zou een Copernicaanse revolutie zijn." Gugliano en zijn collega's willen daarvoor een nieuwe generatie elektroden aan zenuwcellen bevestigen. De microscopisch kleine elektroden die bevestigd worden, zouden daarbij de zenuwen spontaan 'omarmen'. Eenmaal de neuroneninteracties beter begrepen worden, zijn de mogelijkheden volgens Gugliano eindeloos. "Ons onderzoek zal de neuroprosthetische en de bionische wetenschap enorm vooruithelpen. Dat moet er uiteindelijk toe leiden dat blinden kunnen zien en doven kunnen horen, op een veel efficiëntere manier dan we dat vandaag kunnen." Het BRAINLEAP-project waar wetenschappers uit Nederland, Duitsland, Italië en Israël aan meewerken, zal gecoördineerd worden door het Laboratory of Theoretical Neurobiology and Neuroengineering van de Antwerpse universiteit. Het project startte in februari en loopt drie jaar. De Europese Unie voorziet 2,5 miljoen euro via het Seventh Framework Programme. (ANA)

Onze partners