UHasselt wil werk overleden Nobelprijswinnaar voortzetten

05/10/11 om 01:35 - Bijgewerkt om 01:35

(Belga) Nu de Nobelprijs voor Geneeskunde postuum werd toegekend aan de vorige vrijdag overleden Canadees Ralf Steinman, kondigt de Universiteit Hasselt aan dat zijn onderzoek naar het menselijke immuunsysteem hier zal voortgezet worden, vooral om een doeltreffende therapie voor MS-patiënten te vinden.

De 68-jarige wetenschapper Ralf Steinman overleed drie dagen voor hem de Nobelprijs voor de Geneeskunde zou toegekend worden. De Canadees was een autoriteit op het vlak van onderzoek naar menselijke immuunsystemen. Meer bepaald ontdekte hij dentrietcellen, die als 'meester-regulatoren' van het immuunsysteem worden beschouwd. Omdat deze dentrietcellen een specifieke immuunrespons tegen schadelijke infecties opwekken, is het Biomedisch Onderzoeksinstituut (BIOMED) van de Universiteit Hasselt hiermee aan de slag gegaan in het onderzoek naar multiple sclerose (MS). De Limburgse wetenschappers willen onderzoeken of deze cellen ook het immuunsysteem van de MS-patiënten onder controle kunnen houden. Het is immers zo dat de verlammingsverschijnselen bij MS-patiënten optreden omdat hun immuunsysteem overactief is en zich verkeerdelijk richt tegen lichaamseigen hersencomponenten. BIOMED hoopt dat ook dat de bevindingen van Steinman een nieuw licht zullen werpen op het onderzoek naar de ziektemechanismen van MS en vooral de aanzet zullen geven tot de ontwikkeling van nieuwe doeltreffende therapieën. In samenwerking met de Universiteit Antwerpen zal nu eerst onderzocht worden of de dendrietcellen van MS-patienten afwijkingen vertonen en hoe deze gecorrigeerd kunnen worden. Deze nieuwe inzichten zullen dan aantonen of de dendrietcellen kunnen gebruikt worden als therapie voor de bestrijding van MS. (JDH)

Onze partners