UGent ontwikkelt technieken voor printen van keramische coatings

23/02/12 om 15:34 - Bijgewerkt om 15:34

(Belga) Supergeleiders, brandstofcellen en vuilafstotende lagen op keramische tegels. Het zijn enkele toepassingen waarvoor de Universiteit Gent milieuvriendelijke inkten ontwikkelde en processen mee hielp uitbouwen. De Europese Commissie evalueerde het afgelopen Europees onderzoeksproject EFECTS als "uitzonderlijk", zo meldt de UGent donderdag.

Binnen EFECTS (Environment-Friendly Electro-Ceramics Coating Technology and Synthesis) werd een methode ontwikkeld om elektrokeramische lagen te synthetiseren via inkjetprinters. Het principe werkt analoog aan de werking van de klassieke inktjetprinters voor grafische toepassingen. "De kleuren rood-geel-blauw kunnen vervangen worden door anderen soorten inkten en via thermische processen tot metaaloxides leiden", verduidelijkt Petra Lommens van de Vakgroep Anorganische en Fysische Chemie. "Titaanoxide bijvoorbeeld is interessant voor de tegelindustrie, omdat het organische verbindingen afbreekt en daardoor een zelfreinigend karakter krijgt", aldus Lommens. "Supergeleiders krijgen een weerstand nul onder een bepaalde temperatuur en kunnen dienen als vervanger voor traditionele kopergeleiders. In wind- en watermolens bijvoorbeeld kunnen lichtere en efficiëntere supergeleiders zware koperspoelen vervangen." Volledig geprinte brandstofcellen zijn nog volop in ontwikkeling. Momenteel worden industriële keramische coatings overwegend via complexe vacuümtechnieken gemaakt met dure en energieverslindende processen, wat schaalvergroting vaak verhindert. Keramische coatings zijn essentieel bij innovaties op vlak van onder meer communicatie, elektronica, fotokatalyse, energieproductie en transport. Op de nieuwe ontwikkelingen werden drie patenten genomen en twee spin-offs worden mogelijk uitgebouwd. Meer informatie op www.efects.eu. De Europese Commissie noemde het project in haar evaluatie "uitzonderlijk", aldus de UGent, "en een voorbeeld van hoe een onderzoeksproject de marktontwikkeling kan bevorderen". (JDH)

Onze partners