UGent-onderzoeker wint prestigieuze prijs voor onderzoek over verspreiding herpesvirussen

09/11/11 om 21:42 - Bijgewerkt om 21:42

(Belga) Met het ontrafelen van de manier waarop herpesvirussen zich van de éne naar de andere cel verspreiden, wint immunoloog/viroloog Herman Favoreel van de Universiteit Gent de Wetenschappelijke Prijs Studiecentrum Joséphine Charlotte. Die tweejaarlijkse onderscheiding is één van de belangrijkste in het vakgebied van de virologie.

Aan de vakgroep Virologie, Parasitologie en Immunologie van de Universiteit Gent werd de afgelopen zes jaar onderzoek verricht rond de manier waarmee herpesvirussen zich van de éne naar de andere cel verspreiden. "In tegenstelling tot bacteriën, die op zichzelf vermeerderen, hebben virussen lichaamscellen nodig om zich te vermeerderen", aldus professor Herman Favoreel. "Wij ontdekten dat herpesvirussen de vorm van lichaamscellen die ze infecteren, kunnen veranderen waardoor deze tentakels vormen die contact maken met andere cellen. Via deze tentakels verspreidt het virus zich van de ene naar de andere cel. Die verspreidingsmethode is veel efficiënter dan uit de cel breken en toevallig een nieuwe cel bereiken." De UGent-onderzoekers ontdekten ook welk eiwit van het virus en welke eiwitten van de cel verantwoordelijk zijn voor de vorming van de tentakels. "Het hele proces in kaart brengen opent deuren voor de ontwikkeling van antivirale therapieën." De ontdekking heeft betrekking tot het herpes simplex type 1 (verantwoordelijk voor koortslip en oogontsteking) en type 2 (genitale ontstekingen) en het varicella-zoster virus (windpokken en zona). (JDH)

Onze partners