UGent en VIB zien nieuwe doorbraak in Gents populierenonderzoek

15/08/13 om 17:27 - Bijgewerkt om 17:27

(Belga) In de veldproef met genetisch gewijzigde populieren die sinds 2009 in Gent loopt, is er een nieuwe doorbraak "die deuren opent naar nieuwe toepassingen voor een bio-gebaseerde economie". Dat melden onderzoekers van het VIB departement Plant Systems Biology, de UGent, de Universiteit van Dundee en het James Hutton instituut in het Verenigd Koninkrijk en de Universiteit van Wisconsin in de VS.

Deze genetisch gewijzigde populieren bevatten minder lignine, waardoor het populierenhout op een efficiëntere manier kan verwerkt worden tot biobrandstof, bioplastics of papier. "Deze fundamentele ontdekking heeft een alternatieve manier van lignineproductie in planten bloot gelegd en biedt het potentieel om de efficiëntie van biomassa naar energie-omzetting sterk te verhogen", zegt Sally M. Benson verbonden aan de Universiteit van Stanford en directeur van het 'Global Climate and Energy Project'. In de modelplant Arabidopsis thaliana (zandraket) ontdekten de onderzoekers een nieuwe stap in de productie van lignine. "Wanneer het CSE-gen, verantwoordelijk voor deze stap werd uitgeschakeld, werden planten bekomen met 36% minder lignine per gram stengelweefsel. Bijkomend was de samenstelling van het resterende lignine gewijzigd, wat de verwerkbaarheid ten goede komt. Waar de omzetting van cellulose naar glucose in controleplanten slechts 18% bedroeg, kon dit opgedreven worden naar 78% in planten met het uitgeschakelde CSE-gen, een viervoudige verbetering van de efficiëntie", zeggen de onderzoekspartners. De nieuwe moleculaire inzichten kunnen nu gebruikt worden om natuurlijke populaties van energiegewassen zoals populier, eucalyptus of bepaalde grassoorten te screenen te screenen voor een niet-functioneel CSE-gen, zeggen de onderzoekers. (Belga)

Onze partners