Twee ministers Australische regering stappen op na schandalen

29/12/15 om 08:34 - Bijgewerkt om 08:34

Bron: Belga

(Belga) Twee ministers van de Australische regering zijn opgestapt als gevolg van los van elkaar staande schandalen. Het gaat om de zwaarste klap voor de regering van premier Malcolm Turnbull, sinds die in september de macht overnam van Tony Abbott.

Eén minister stapte op omdat hij het voorwerp uitmaakt van een politie-onderzoek. Een ander zou zich hebben misdragen tegenover een vrouw in Hongkong. Minister voor Infrastructuur en Regionale Ontwikkeling Jamie Briggs zei dat hij bij een barbezoek tijdens een officiële missie in Hongkong een "beroepsmatige beoordelingsfout" heeft gemaakt, "die niet strookt met de hoge standaarden die vereist zijn voor ministers". Hij trok naar de bar samen met zijn kabinetschef en een vrouwelijke ambtenaar. Hoewel Briggs later op de avond alleen naar zijn hotelkamer ging, werden er door de vrouw de dagen nadien toch vragen gesteld over zijn gedrag jegens haar. Over de precieze aard van het incident wijdde hij niet uit. "Het is nooit mijn bedoeling geweest om mij ongepast te gedragen en er is ook niets illegaal gebeurd", aldus de 38-jarige Briggs, die zich bij de vrouw persoonlijk verontschuldigde. Hij is getrouwd en heeft drie kinderen. Briggs kwam eerder al in het nieuws met zijn uitbundig feestgedrag. Onlangs verscheen hij in een rolstoel in het parlement. Hij beweerde toen zijn enkel te hebben verstuikt bij het joggen, maar achteraf bleek hij op de tafels te hebben gedanst op een wild afscheidsfeestje voor Abbott. De andere Australische minister die dinsdag opstapte is Mal Brough. Die maakt al enkele maanden het voorwerp uit van een politie-onderzoek. Er vond ook al een huiszoeking plaats. Brough wordt ervan verdacht een rol te hebben gespeeld bij het illegaal kopiëren van documenten van parlementsvoorzitter Peter Slipper, die ook betrokken was in een schandaal. Briggs was een medestander van Abbott, terwijl Brough een aanhanger was van de nieuwe premier Turnbull. Hij speelde een cruciale rol bij de machtsovername en werd hiervoor bedankt met een ministerpost. Hun bevoegdheden zullen worden verdeeld over andere ministers van het kabinet. (Belga)

Onze partners